Viaje a Nueva York: qué ver en el Lower Manhattan

Lower Manhattan 1

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Aquí están los cimientos de Nueva York: el Lower Manhattan

Tras el recorrido iniciático por Times Square y la 5ª Avenida que siguió luego desde Central Park hasta el Midtown, toca adentrarse en la zona fundacional de la ciudad de Nueva York: el Lower Manhattan. En el artículo dedicado a atravesar el Brooklyn Bridge a pie os comenté que se entraba de nuevo en Manhattan desembocando en el City Hall Park. Atrás dejamos uno de los más recientes hitos arquitectónicos de la ciudad: el edificio de apartamentos de Frank Gehry en la Spruce Street. Su fachada es como una escultura metálica de formas redondeadas y desiguales que brilla de manera espectacular bajo la luz del sol. Desde el City Hall dirigiremos nuestros pasos hacia la gran cicatriz de Manhattan: la Zona Cero, el enorme boquete dejado tras el ataque del 11-S a las Torres Gemelas. Durante años ha sido la señal inequívoca de la parálisis que sufrió la ciudad y el país entero tras el ataque terrorista. Pero a día de hoy esa dolorosa cicatriz se muestra cada vez más cerrada a medida que las obras de construcción de los edificios del Word Trade Center que quedan por terminar avanzan a buen ritmo.

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.World Trade Center 1.Lower Manhattan 2.Lower Manhattan 3

Oculus Lower Manhattan .

El extremo sur de Manhattan mantiene todavía rasgos de su época fundacional entremezclados con el NY de hoy, repleto de rascacielos y edificios institucionales. Aquí encontraremos el Distrito Financiero con las sedes de los grandes bancos y el edificio de la Bolsa. En el extremo sur está el Battery Park con sus vistas al río Hudson, los remozados muelles del South Street Seaport, y uno de los extremos del puente de Brooklyn. También es el lugar donde se encontraban las Torres Gemelas, la Zona Cero arrasada en los atentados de 2001. A día de hoy sigue siendo una zona en reconstrucción, aunque ya se pueden visitar las fuentes que ocupan los antiguos cimientos de las torres. O subir al mirador del One World Observatory en lo alto del rascacielos World Trade Center, por ahora el edificio más alto de Nueva York. Aquí tampoco os podéis perder el 9/11 Memorial Museum dedicado a las víctimas de los atentados del 11 S. Ni la joya neoyorkina del controvertido Calatrava: el Oculus, o como dicen por aquí, la estación de metro más cara del mundo.

.Ground Zero Lower Manhattan 1

Ground Zero Lower Manhattan 2

One World Trade Center Lower Manhattan 1

One World Trade Center

Oculus de Calatrava.

Hasta hace pocos años esta parte de Manhattan quedaba vacía de gente al anochecer y los fines de semana cuando los miles de oficinistas regresaban a sus casas. Hoy, tras la remodelación de la zona de los muelles y la apertura de museos, restaurantes y zonas comerciales, la zona está siendo redescubierta por neoyorquinos y turistas. Aún así, si queremos verla en plena ebullición, lo mejor es recorrerla en un día laborable.

.Lower Manhattan 4

Lower Manhattan 5.Lower Manhattan 6.

Desde aquí nos podemos dirigir hacia la Trinity Church y su cementerio adyacente donde podremos ver los curiosos detalles que adornan algunas de las lápidas. No deja de resultar chocante el hecho de encontrarse este viejo edificio y su cementerio rodeado de rascacielos, tráfico y asfalto. Esta iglesia de estilo neo-gótico es de lo poco que queda del NY de mediados del S.XIX aunque el terreno tuvo uso religioso desde 1697. En las tumbas de su cementerio reposan los restos de personajes relevantes de la ciudad, y ahí siguen a pesar de los avatares del tiempo y del 11-S pues la verdad es que parece un milagro que este edificio resultara intacto tras el ataque.

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Trinity Church Lower Manhattan 1

Trinity Church Lower Manhattan 2

Trinity Church Lower Manhattan 3.

Justo enfrente de la Trinity Church hay una pequeña calle con los accesos cortados por gruesos pivotes metálicos y obstáculos antitanque. Es Wall Street, la calle donde se encuentra el edificio de la bolsa y un par de edificios del siglo XVIII como el Federal Hall. Poco más queda del Nueva York del pasado muy alterado por el paso del tiempo. Cerca de aquí queda la Stone Street con sus edificios bajos de ladrillo rojo que albergan pubs y numerosos restaurantes. En  verano esta calle se llena de mesas y sillas donde los ejecutivos del Financial District vienen a comer y tomar algo al salir del trabajo. Es una zona agradable donde pararnos a comer, sobre todo si hace buen tiempo, y no deja de ser un lugar curioso donde observar a los trabajadores del capitalismo en sus momentos de relax.

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Hacia Battery Park y el South Street Seaport

Wall Street es uno de los pocos lugares de Manhattan que mantiene relación directa con el pasado fundacional de la ciudad. Su nombre viene del muro que los holandeses construyeron en el momento de la primera colonización para protegerse de los ataques de los indios. Hoy día esta gris y estrecha calle sigue pasando por ser el centro financiero de la ciudad pues aquí se encuentra el edificio de la Bolsa (New York Stock Exchange). Además de las sedes de numerosas agencias bancarias y financieras. Es justo aquí donde se encuentra el inicio de la calle Broadway una de las más famosas esculturas de NY, el “Charging Bull”. Hasta este enorme toro metálico se acercan a veces inversores pues los rumores dicen que acariciar sus testículos da buena suerte en la Bolsa. Durante el día se forman largas colas de turistas para fotografiarse junto al toro, y de paso tocarle los cojones. Todos los días auténticas hordas de turistas, sobre todo orientales, los pulen y abrilllantan con sus toqueteos. A pesar de sus más de 3 toneladas de peso la estatua fue colocada ilegalmente por su autor. Pero ahí sigue gracias a que a los neoyorquinos les gustó la estatua e iniciaron una campaña para dejarla en su lugar.

.Wall Street Lower Manhattan

Charging Bull 1 Lower Manhattan

Charging Bull 2 Lower Manhattan.

Pasando por Bowling Green entraremos en Battery Park donde se exponen algunas esculturas como la Sphere de Koenig, rescatada de entre los escombros del WTC tras el 11 S. También algunos memoriales y el Castle Clinton, un antiguo fuerte que alberga hoy un pequeño museo donde además se venden los billetes para los ferries que van a Ellis Island y la Estatua de la Libertad. Una visita a lugares tan emblemáticos merecía más que una mera mención, así que le he dedicado un artículo entero. Si quieres tener toda la información para llegar hasta los pies de la Estatua de la Libertad sigue el enlace que he resaltado.

Pero lo más interesante del Battery Park son sus magníficas vistas sobre la bahía con la muralla de edificios de Manhattan levantándose a nuestras espaldas. Muy cerca está la South Ferry Station desde donde podemos tomar gratis cualquiera de los ferries que van hacia Staten Island. Esta es sin duda la mejor opción para visitar gratis esta parte de la bahía pasando muy cerca de la Estatua de la Libertad. En un día despejado las vistas sobre la estatua y el skyline de Manhattan son inolvidables.

 .Staten Island ferry 1 Lower Manhattan

Lower Manhattan 6

Staten Island ferry 2 Lower Manhattan

Estatua de la Libertad

Manhattan Skyline.

Si todavía no estáis agotados podéis seguir caminando hasta las remozadas zonas peatonales de Fulton Street y hacia las galerías del South Street Seaport. Por el camino se encuentra el helipuerto desde donde distintas compañías realizan vuelos turísticos en helicóptero sobre la ciudad. Los precios parten de unos 120 dólares hasta donde llegue tu presupuesto. El South Steet Seaport es un conglomerado de tiendas, bares, restaurantes, terrazas, museo de barcos y salas de exposiciones que están revitalizando la zona de muelles del antiguo Pier 17. Con buen tiempo esta zona del sur de Manhattan se llena de terrazas, paseantes y restaurantes al aire libre. Es un buen lugar para sentarnos a descansar después de la paliza a andar que nos hemos dado. Pero es que caminar es una de las mejores formas de conocer NY aunque no la única. Desde aquí tendremos unas vistas espectaculares del East River y del Brooklyn Bridge.

También aquí encontraremos unos embarcaderos. En uno de ellos podemos tomar una lancha de la empresa Water Taxi para hacer un recorrido sin bajarnos del barco de poco más de una hora. El recorrido trascurre por parte del río Hudson, Ellis Island, la Estatua de la Libertad y los puentes de Brooklyn y Manhattan al tiempo que disfrutamos de la incomparable vista del skyline de Manhattan desde el mar. Es una estupenda opción para aquellos que no tengan mucho tiempo en la ciudad y quieran hacer un recorrido visual por algunos de los puntos más destacados de Nueva York. Y también una buena manera de despedirnos hasta una próxima ocasión. Porque el que viene una vez a NY, siempre regresa.

.Manhattan Skyline 2

Manhattan Skyline 3

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Tremenda caminata por Nueva York: del Central Park al Lower Manhattan

Nueva York Central Park 1

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Recargando baterías en Central Park para gastar suela por Nueva York

Tras iniciar este recorrido por Nueva York en Times Square y la 5ª Avenida, toca adentrarse en Central Park. Milagrosamente este rectángulo de 340 hectáreas, 4 km. de largo por 800 m. de ancho, de verdes colinas arboladas, pequeños lagos y grandes praderas de césped ha llegado casi intacto al siglo XXI. A lo largo del tiempo ha superando especulaciones inmobiliarias, proyectos faraónicos y el deterioro sufrido por todo tipo de vándalos en los años 70 y 80. Central Park es el pulmón de Nueva York, el oasis de paz, la necesaria visión de verdor y naturaleza que de vez en cuando precisa todo urbanita. Es un parque vivo, que cambia de color, de gente y de ambiente dependiendo de la estación del año en la que estemos.

.Nueva York Central Park 2.

Turistas, ciclistas, corredores, domingueros con sus familias, paseantes con sus perros… los fines de semana soleados de la primavera al otoño convierten a Central Park en un circo humano de gigantescas dimensiones. En invierno multitud de patinadores acuden a deslizarse sobre el hielo del Wollman Rink. También se pueden ver esquiadores de fondo recorriendo los caminos del parque cubiertos de nieve. Y en verano los conciertos musicales en el Great Lawn, las tardes de meriendas con los niños tumbados sobre el césped de Sheep Meadow y las representaciones teatrales del festival  Shakespeare in the Park marcan los largos y calurosos días del estío neoyorquino. Una recomendación: si hace uno de esos hermosos días soleados podéis alquilar una bicicleta para recorrer tranquilamente el parque por los caminos señalados. En Central Park Bicycle Shop, en la 57th Street entre la 8ª y la 9ª Ave., muy cerca de Columbus Circle. El precio no está mal y las bicicletas están en buen estado, y es que alquilar una bici dentro del parque sale mucho más caro.

En Central Park os encontraréis a gente de todas las razas, colores y condiciones sociales mezcladas sin estridencias, lejos del bullicio urbano que se adivina tras la barrera de árboles. Es lugar de visita obligada para el visitante que encontrará aquí un lugar donde recargar energías antes de seguir explorando la ciudad.  Además de descubrir nuevos paisajes: el reflejo de los rascacielos en el agua de algún estanque; las vistas desde lo alto del Belvedere Castle; el jardín de Strawberry Fields en memoria de John Lennon, asesinado justo enfrente, en la acera del edificio Dakota donde residía con Yoko Ono; O el pequeño zoo que los niños reconocerán de la película “Madagascar”.

.Nueva York Central Park 3

Nueva York Central Park 4.

A ambos lados de Central Park encontraremos algunos de los museos más importantes de Nueva York, y por ende del mundo. Desde colecciones particulares como la Frick Collection, un museo para los amantes del arte europeo más clásico en un ambiente refinado; la Neue Galerie dedicada en cuerpo y alma al arte alemán y austriaco de la primera mitad del siglo XX; o el vanguardista Whitney Museum of American Art. Pero sin duda las estrellas museísticas de la ciudad son tres. El MET, el Metropolitan museum of Art con su fabulosa colección de 2 millones de objetos provenientes de todos los rincones del planeta. El Guggenheim Museum dedicado a obras impresionistas y modernas donde el mismo edificio que lo alberga es una obra de arte en sí misma. Y el American Museum of Natural History con una colección de más de 30 millones de objetos relacionados con el saber científico que ocupa 4 manzanas de edificios de varios estilos arquitectónicos. Visitar alguno de estos museos es de obligado cumplimiento para cualquier persona con unas mínimas inquietudes artísticas y culturales.

Si quieres saber más y ver más imágenes de este lugar tan especial, te aconsejo que veas este artículo: Explosión de colores otoñales en Central Park.

.Nueva York Central Park 5

Nueva York Guggenheim 1

Nueva York Guggenheim 2

Nueva York Natural History Museum 1

Nueva York Natural History Museum 2

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De regreso al centro de la Gran Manzana

Cargados de energías renovadas vamos a adentrarnos de nuevo en el meollo de la gran urbe por dos caminos:

1º.- Dejando atrás el Central Park llegaremos a Columbus Circle y a la calle Broadway, la más larga de Nueva York. Es en esta sección de la larguísima calle Broadway, entre las calles 41 y la 53, donde se encuentran los teatros que han hecho famosa a esta calle. Aquí se representan los últimos musicales y las obras teatrales de moda que luego recorrerán el Mundo. Si los pulmones de Nueva York se encuentran en Central Park, Broadway es el alma de Nueva York. Entre el entramado de avenidas que cruzan la ciudad de norte a sur y de las calles que la cruzan de este a oeste, la calle Broadway, la más larga de la ciudad, permanece desafiante a lo largo del tiempo. Cuatro siglos lleva manteniéndose sobre el viejo trazado original trazado por los indios Algonquinos originarios de esta zona de la costa norteamericana. Quizás sea este el único nexo que une el pasado indio de estas tierras con el Nueva York del siglo XXI. De la época holandesa la única calle que conserva su trazado original es Wall Street. Fue nombrada así porque estaba al lado del primer muro defensivo de la ciudad erigido en 1653 para defenderse de los ya no tan amistosos indios.

Los fines de semana Broadway es un hervidero de gente que hace largas colas ante los teatros para disfrutar de obras que a veces se representan durante años y años alcanzando la categoría de clásicos. Aquí están el Majestic, el New Amsterdam, el St. James o el Winter Garden entre muchos otros que compiten con otras salas repartidas por Manhattan. Es el llamado Off-Broadway, con representaciones menos formales pero también espectaculares como las del Blue Man Group o el Cirque du Soleil. La variedad de la oferta llega a ser abrumadora pero siempre encontraremos algo a nuestro gusto. En Times Square hay unas taquillas llamadas TKTS situadas debajo de la escalinata roja desde  la que se tiene una vista privilegiada de Times Square. Sí, ahí donde siempre hay multitud de personas haciéndose fotos. En TKTS venden entradas con importantes descuentos para las obras que se representan ese mismo día, pero será difícil que encontremos alguna para las de más éxito. Aunque si la cosa parece complicada siempre está Internet para hacer las reservas con antelación.

.Nueva York Broadway 1

Nueva York Broadway 2

Nueva York Broadway 3

Nueva York Broadway 4.

. Tras dejar atrás Central Park podemos descender por la Madison Avenue para descubrir, aunque sea de pasada, el Nueva York más lujoso y exclusivo. La Madison está flanqueada de edificios de apartamentos de lujo donde habitan las élites sociales y económicas de NY. Aquí  no es difícil ver a los porteros vestidos con fracs y chistera que abren la puerta a los multimillonarios vecinos a los que espera un lujoso coche con chofer uniformado. Mayordomos, asistentas, tiendas de alimentación de delicatesen, concesionarios de Ferrari, Porsche o Lamborghini, hoteles de muchas estrellas como el Waldorf Astoria. Además de edificios de oficinas y sedes de grandes empresas diseñados por los mejores arquitectos completan el escenario entre tiendas y boutiques de las mejores marcas. En la Madison podemos encontrar algunos de los rascacielos más significativos de la ciudad siguiendo el estilo de Mies van der Rohe. El de aquí es un mundo que se mueve a otro nivel del que apenas se vislumbra parte del brillo y el lujo, una ostentación con discreción intrínseca a esta zona de la Gran Manzana. 

.Nueva York Madison Avenue.

Llegando a la 46 St. podemos desviarnos hacia la izquierda para llegar a la Sede de las Naciones Unidas si sentimos la curiosidad de ver el edificio tantas veces visto en televisión. Si coincidimos con alguna reunión importante no faltarán las vallas de seguridad, las decenas de policías y las luces de los coches patrulla iluminadas. Tampoco faltarán los grupos de protestas varias haciéndose ver en la distancia a una distancia más que prudencial de la sede de la ONU. La zona no tiene mucho más que ver, pero desde aquí estamos a dos pasos de la Grand Central Station y del Chrysler Building, el rascacielos más elegante de Nueva York.

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Por las orillas del Hudson

Después de tanta cultura y tanto parque, podemos cambiar de tercio y de orilla. Desde Times Square seguiremos por las calles 44 y 46 hasta el complejo del Intrepid Sea, Air & Space Museum a orillas del río Hudson. Es de esas cosas que sólo veremos aquí en los USA. Desde luego recorrer un portaaviones de la II Guerra Mundial superviviente de varios ataques kamikazes y pasearnos entre una colección de cazas sobre su cubierta no se hace todos los días. Hace algunos años comenzaron a llevarse a la práctica una serie de iniciativas con la idea de recuperar la zona de muelles que lindan con el río Hudson. Una de ellas fue precisamente la instalación en los años 80 de este complejo “museístico” donde destacan el portaaviones Intrepid, el submarino nuclear USS Growler y uno de los Concorde pertenecientes a British Airways. Su última adquisición ha sido el prototipo del Enterprise que la NASA utilizó en su programa de lanzaderas espaciales Space Shuttle.

La verdad es que la estampa de los 300 metros del Intrepid anclados en uno de los muelles de NY con su cubierta llena de aviones y con un Concorde al lado es como poco, impactante. Pero lo más interesante es la visita al interior del portaviones. Son 7 niveles repletos de exposiciones sobre su participación en la II Guerra Mundial y Vietnam. Además de simuladores de vuelo y la posibilidad de recorrer su interior se puede visitar su puente de mando disfrutando de la vista de Manhattan y sus edificios ante nosotros. Eso por no hablar de la impresionante estampa del A-12 Blackbird de cubierta y del resto de aviones y helicópteros de la exposición. Por si esto fuera poco tenemos el USS Growler, el único submarino nuclear del mundo cuyo interior está abierto a visitas públicas.

.Nueva York Intrepid.

Una vez que hemos terminado la visita podemos acercarnos al muelle de la West 44 St. para subirnos a una de las lanchas amarillas del New York Water Taxi para practicar el hop-on hop-off. Es decir, te compras un bono y la lancha del Water-Taxi te va llevando por la isla de Manhattan haciendo paradas en lugares estratégicos para que subas, bajes, visites y vuelta a subir hasta la siguiente parada. Esta es una de mis formas preferidas de recorrer la ciudad y disfrutar al mismo tiempo de unas vistas estupendas. Hay distintos recorridos, pero si optas por dar la vuelta completa puedes llegar hasta el muelle de la East 33 St. cerca del edificio de las Naciones Unidas. Un bono para todo el día cuesta unos 20$ y desde luego el paseo es espectacular si el tiempo acompaña. Sólo hay que informarse bien de los horarios de las lanchas para evitar pérdidas de tiempo innecesarias en los muelles.

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Water Taxi

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Tremenda caminata por Nueva York: del Midtown al Lower Manhattan

Aquí podemos iniciar un viaje a pié al sur hacia el Lower Manhattan. Es este un largo paseo que nos llevará hacia partes más tranquilas de la ciudad como el Soho o el Village donde la vida bohemia de artistas y universitarios parece transcurrir sin demasiados sobresaltos. Partiendo de Times Square descenderemos por la 7ª Avda. Pasaremos ante el mítico Madison Square Garden donde todo artista que se precie desea actuar y luego retomaremos Broadway. A lo lejos divisaremos otro de los hitos arquitectónicos de NY, el Flatiron Building, con su característica planta triangular ya que que así era el solar en que está asentado. Con sus apenas 21 pisos no destaca por su altura, sino por su elegancia y por sus formas rompedoras que nos recuerdan la proa de un buque gigantesco adentrándose en pleno Manhattan.

.Nueva York Flatiron Building.

Justo a la izquierda está uno de los parques más sorprendentes de NY porque es una auténtica isla de verdor entre tanto edificio: el Madison Square Park que a lo largo de su breve historia fue coto de caza, hipódromo y lugar de desfiles. Justo detrás, en la Madison Avenue destaca otro edificio que parece más bien la torre de un enorme castillo y cuyo remate dorado brilla iluminado en las noches de NY, el New York Life Insurance. En la unión entre Broadway y la 5ª Avenida divisamos, mirando hacia atrás, la estampa del Empire State Building.

.Nueva York Flatiron Building 2

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Grenwich Village y el SOHO

Seguimos el recorrido por Broadway, Union Square y University Pl. para llegar a otro de esos lugares bien reconocibles de NY. Estamos en el Washington Square Park con su arco de mármol blanco y su fuente sin agua donde los músicos y artistas callejeros hacen sus actuaciones. Amigos, estamos en el barrio conocido como Greenwich Village, un lugar con un ambiente particular lleno de callejones, patios, aceras arboladas, tiendas de barrio, edificios universitarios, locales con música en directo, bares bajo el nivel de las aceras y pequeños cabarés. Esta es una buena zona para salir a cenar y luego ir recorriendo las calles de bar en bar, escuchando de jazz a soul pasando por el blues o el rock. El ambiente un tanto bohemio del Village viene de largo aunque el aspecto que mantiene hoy surgió a mediados del siglo XX. Fue cuando músicos y escritores de la llamada generación beat comenzaron a establecerse aquí siguiendo una larga tradición iniciada por Mark Twain. Bob Dylan, Jimy Hendrix o Jack Kerouac que pasaron por aquí dando recitales o inspirándose para sus obras literarias. Daros un paseo por la 8th Street y las calles de los alrededores para respirar el ambiente todavía tranquilo de este barrio acosado por la especulación urbana pero que todavía sobrevive manteniendo su espíritu amable y tranquilo. No os perdáis ni a la gente que pasea por aquí ni los detalles decorativos de las fachadas de algunos de los primeros rascacielos de Nueva York.

.Nueva York 5
Nueva York 6
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Caminando hacia el sur, pasados los edificios de la Universidad de NY, entramos en el SOHO. Aquí se encuentra el Cast-Iron District, así llamado porque es donde se conservan los mejores ejemplos de construcción en hierro forjado del s.XIX en forma de grandes almacenes y talleres textiles que fueron abandonados a lo largo del s.XX. Estos lugares eran perfectos para los estudios de pintores, escultores, estudios de imagen y sonido que poco a poco decidieron recuperar las antiguas estructuras y aprovechar sus espacios. Posteriormente en los años 70 sus residentes consiguieron que el área fuera declarada como histórica para salvarla de la especulación urbanística pues alberga la mayor concentración de edificios de hierro forjado del Mundo.

Entre las calles Prince, Broome, Spring y Canal encontraremos los ejemplos más destacados de este tipo de edificaciones. Hoy grandes marcas de moda y galerías de arte se disputan estas viejas edificaciones de esqueleto metálico junto a restaurantes de moda y museos como el  New Museum of Contemporary Art o el Soho Guggenheim y tiendas curiosas. No dejéis de curiosear y entrar en Evolution, en el paraíso oriental de Pearl River, en la tienda de ropa Yellow Rat Bastard, y en galerías de arte tan vanguardistas como Opera Gallery. El mejor día para visitar el barrio del Soho es el sábado por la tarde cuando comercios de moda, salas de exposiciones y galerías de arte del West Broadway, principal calle del Soho, se llenan de paseantes y curiosos.

.Nueva York Soho 1

Nueva York Soho 2

Nueva York Soho 4.

No muy lejos de aquí se encuentra una de las nuevas zonas verdes de Nueva York, aunque la verdad debería hablar de zona de paseo. Se trata del New York High Line Park, un curioso intento de redefinir espacios urbanos dando utilidad a viejas infraestructuras en desuso. Y este es el caso de esta antigua vía de metro sobreelevada que se ha convertido en una de las últimas sensaciones de la ciudad y en una de las zonas de paseo preferidas de los neoyorquinos. Os sorprenderá pasear a varios metros de altura por sus pequeños jardines decorados con parterres de flores con sus miradores sobre los tejados de la ciudad con los rascacielos de fondo. Y encontraros con las obras de grandes grafiteros que decoran algunos de los edificios cercanos. Un lugar curioso que nos permite descubrir una parte de la ciudad casi olvidada y poblada de viejos edificios de almacenes en desuso ahora en renovación. Además al lado está el Chelsea Market con sus restaurantes alternativos, sus tiendas de moda y supermercados de comida ecológica. Perfecto para recargar energías o ir de compras.

.Nueva York High Line Park 1

Nueva York High Line Park 2

Nueva York Chelsea Market 1

Nueva York Chelsea Market 2

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La cada vez más grande Chinatown y la cada vez más pequeña Little Italy

El Año Nuevo chino que se suele celebrar entre enero y febrero es el mejor momento para darse una vuelta folklórica por este barrio. Aunque las sorpresas saltan a la vista a diario. Prensa en chino, productos de tiendas en chino, farmacias chinas repletas de extraños ungüentos y pociones, chinos vestidos de chino, mafiosos chinos, locales de apuestas llenas de chinos, restaurantes con menú chino para occidentales y menú chino de verdad para chinos… A propósito de los restaurantes, yo no comería en algunos, mientras que en otros sirven maravillas gastronómicas cuyos ingredientes ni los mismos camareros son capaces de traducir al inglés. El plato estrella es el pato Pekin que veréis colgando en cocinas y escaparates aunque también encontraréis ranas, tiburón, plantas exóticas, tallarines, dim sum y restaurantes vegetarianos. Veréis muchas callejuelas y puertas semiocultas que llevan a lugares de juego clandestino, tiendas de copias de todo tipo de produtos o a talleres textiles escondidos. A pesar de vivir en los USA, los chinos mantienen su cultura y tradiciones contra viento y marea y es una comunidad en expansión que ha ido comiendo el terreno a sus vecinos italianos de Little Italy.

.Nueva York Chinatown 1

Nueva York Chinatown 2

Nueva York Chinatown 3

Nueva York Chinatown 4.

Cruzando la Kenmare St. entramos en lo que a principios de siglo era un trozo de Italia trasplantado a NY. Lo primero que llama la atención es la languidez de las calles de Little Italy que contrasta con el colorido y ambiente de la pujante Chinatown. Hoy día Little Italy es un barrio que ha perdido ese carácter inmigrante propio de las películas de Martin Scorcese o de “El Padrino”. Apenas si quedan algunas tiendas y restaurantes entre Mulberry y Mott St. que nos hace ver claramente que a muchos italianos les ha ido bien y han emigrado a zonas mejores de la ciudad. Podemos parar a reponer fuerzas en la pastelería Ferrara que es todo un clásico en la ciudad por sus pasteles y capuccinos. Es de los pocos lugares donde disfrutar de ese ambiente un tanto lánguido y decadente que desaparece cuando en septiembre llega la festividad de San Genaro y Little Italy recupera gran parte de su encanto perdido. Las calles se cierran al tráfico para llenarse de procesiones religiosas y tenderetes. Pero es un espejismo que dura apenas dos semanas pues Little Italy es cada vez más Little… y más Chinatown.

.Nueva York Little Italy.

Aunque queda un poco a desmano no podéis dejar de visitar el Katz´s Delicatessen en el 205 E de la Houston St. Ese clásico de la gastronomía neoyorquina abierto desde 1888 es famoso por dos cosas: sus enoooormes y sabrosos sandwiches de pastrami; y por el sonoro orgasmo simulado de Meg Ryan en la película “Cuando Harry encontró a Sally“. Un par de consejos: merece la pena la espera porque siempre está lleno de gente. Y dos, no es barato pero con uno de sus sandwich pueden comer dos personas.

.Nueva York Katz´s

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Un paseo desde Brooklyn hasta Manhattan

Desde el City Hall Park vamos a iniciar un recorrido por esta parte de Manhattan repleta de estrechas calles oscuras flanqueadas por altos edificios donde de vez en cuando surge la sorpresa. Si miramos a nuestro alrededor veremos el edificio del Ayuntamiento decorado con motivos patrióticos dentro de un parque que ocupa toda una manzana. Aquí George Washington leyó la Declaración de Independencia el 9 de julio de 1766. Algunos edificios destacables son el Municipal Building, con sus 40 pisos de oficinas, el  Hall of Records, hermoso edificio estilo Beaux Arts o el neoclásico NY County Courthouse en Centre Street más que reconocible porque en sus escalinatas se han rodado escenas de muchísimas películas.

Sin duda la forma más espectacular de llegar hasta esta zona de Manhattan es caminando por el Brooklyn Bridge para tener algunas de las mejores vistas de Manhattan. La elegante estructura de este puente de altos pilares sostenidos por innumerables cables de acero sigue siendo uno de los iconos de la ciudad y una de sus imágenes más conocidas. Hay que recordar que este puente se comenzó a construir en 1883 para el paso de carruajes tirados por caballo. Os recuerdo que eso fue años antes de que se inventara el automóvil lo cual es asombroso vistas las enormes dimensiones de la construcción.

.Nueva York Brooklyn

Nueva York Brooklyn Bridge 1.

Con su poco más de un kilómetro de largo fue en su momento el puente colgante más grande del Mundo. No deja de sorprender que a pesar de que fue construido para el paso de carruajes, peatones, caballos y tranvías, hoy permite el tránsito de unos 150.000 vehículos diarios. Además es recorrido a diario por miles de paseantes y ciclistas por la pasarela peatonal que recorre el puente desde Brooklyn hasta el City Hall en Manhattan. Aconsejo vivamente su recorrido partiendo desde Brooklyn (líneas A y C en High Street) en una tarde soleada y tranquila para disfrutar del  atardecer mientras cruzamos el East River y se encienden las luces de la ciudad en una sinfonía única e inolvidable. Un último consejo: no pasees por el carril bici si no quieres sufrir algún estúpido accidente del tipo “turista atropellado por un ciclista en el puente de Brooklyn perdió todos sus dientes, la cámara de fotos y gran parte de su dignidad”.

.Nueva York Brooklyn Bridge 2

Nueva York Brooklyn Bridge 3

Nueva York Brooklyn Bridge 4.

Desde el City Hall de la ciudad es el momento de adentrarse en en el Lower Manhattan. Esta es el lugar donde los holandeses establecieron su primer asentamiento comercial al que llamaron Nieuw Amsterdam. Posteriormente los ingleses se hicieron con el control del asentamiento integrándolo en sus colonias norteamericanas cambiando su nombre por el de Nueva York. Aquí se encuentran Wall Street, la Zona Cero con el nuevo mirador del One World Observatory o el Battery Park entre algunos de sus lugares más destacados. Pero todo esto os lo contaré muy pronto en el próximo artículo.

.Nueva York One World Trade Center

Nueva York One World Observatory

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Viaje a Nueva York, el mundo en una ciudad. De Times Square a la 5ª Avda.

Nueva York 1

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Sí, todo esto es Nueva York

La emoción de llegar por primera vez a Nueva York con la estilizada silueta de los rascacielos de Manhattan iluminados clavándose en el cielo persiste en la memoria para siempre. Esta visión ha sido la imagen icónica por excelencia de la civilización occidental a lo largo del Siglo XX. Y su potencia visual persiste a pesar del surgimiento de nuevos hitos urbanos planetarios. Nueva York es un mundo en sí mismo. Es un planeta Tierra de pequeñas dimensiones en constante cambio donde se mezclan, sólo en Manhattan, casi 8 millones de personas de todos los orígenes y condiciones. La actividad humana que generan es tan abrumadora que asombra, desborda y agota al mismo tiempo. Pasear por sus calles supone una inmersión total en mundos desconocidos donde la sorpresa surge en cualquier esquina. Ya sea en alguna pequeña tienda o en la abarrotada acera llena de gente mientras paseamos por sus calles.

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Todos los excesos, todas las virtudes, los defectos, lo peor y lo mejor del ser humano se mezclan aquí originando una nueva subespecie humana: la del neoyorquino socarrón, duro, un poco loco (porque hay que estar loco para vivir aquí) pero amable, charlatán y solidario cuando las cosas se ponen feas de verdad. El día y la noche se fusionan en un frenesí imparable y las 24 horas del día no llegan para hacer, respirar, ver, sentir y oír la esencia desbordante de esta ciudad a la que le queda pequeño cualquier adjetivo.

Sin duda todo esto está muy lejos de aquel primer establecimiento para el comercio de pieles que fundaron los holandeses a principios del XVII. Pero a pesar de todos estos años, Nueva York sigue siendo ese lugar donde todo es posible y donde gente de todo el mundo llega con el sueño de prosperar. Es el gran sueño americano en forma de rascacielos, Central Park, 2.300 cines, 800 teatros, 20.000 restaurantes… Un lugar dónde sólo el presupuesto anual del MET supera los ingresos de algunos estados del Tercer Mundo.

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Nueva York está formada por cinco grandes áreas llamadas boroughs: Manhattan, el Bronx al norte, Queens y Brooklyn en Long Island al este y Staten Island al sur. Sin duda cualquier visita a Nueva York debe comenzar por Manhattan, que a su vez se divide en Lower, Midtown y Upper Manhattan. Muchos de los barrios históricos (Little Italy, Chinatown o el SoHo) y grandes rascacielos que han dado su fama a la ciudad se encuentran en el Downtown; en el Midtown se encuentran las zonas más comerciales y turísticas (Broadway) hasta la mitad de Central Park. A partir de aquí y hacia el norte entramos en los barrios más étnicos de Harlem que ocupan el Upper Manhattan.

Entonces, ¿por dónde empezar en este caos deslumbrante de luces, gentes, escaparates, rascacielos y tráfico? ¿Qué es lo que obligatoriamente debemos ver y qué lo que podemos dejar para otra visita? Como Nueva York es un caos organizado empezaremos por Times Square. Y continuaremos dando bandazos de un lugar a otro, de un barrio aquí a otro allá intentando primero ver lo imprescindible para seguir más adelante con nuevos y fascinantes descubrimientos.

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La apoteosis lumínico escénica de Times Square

¿El centro del mundo? ¿La locura de las masas en movimiento? ¿Un parque temático? Todo esto y mucho más es Times Square. En pocos lugares del mundo encontrarás tales avalanchas de turistas, policías, curiosos, buscavidas, tráfico, ruido, tiendas, teatros y anuncios luminosos. Times Square es un frenesí de actividad que cambia con las horas, pero que tiene una constante inmutable: está siempre en obras. Por otra parte en Times Square hay rutinas, lugares y personajes más o menos fijos que permanecen en el tiempo como la Oficina de Reclutamiento del Ejército, el cuartel de la Policía de N.Y., el atasco de taxis amarillos, el “Naked Cowboy”, los sempiternos neones de colores o los locales de “fast food” estilo Hard Rock Café, Planet Hollywood o Bubba Gump entre otros. Por cierto todos carísimos y donde se come fatal.

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Tampoco cambian las tiendas de souvenirs, los turistas sentados en las escalinatas rojas del TKT´s o las colas de gente para entrar en alguno de los más famosos estudios de TV. Personajes fijos son los policías neoyorkinos repartidos por las esquinas portando todo tipo de armas, porras, libretas, esposas y demás parafernalia que hacen impensable que puedan correr detrás de cualquier malhechor. Inmutables al paso del tiempo, los puestos de perritos calientes, kebabs y pretzels siguen perfumando al personal con su humeante oferta gastronómica. No podían faltar los omnipresentes y gigantescos carteles luminosos anunciando los últimos musicales de moda (estamos en Broadway). Y flotando sobre todo ello, el ruido infernal y continuo de las sirenas de los camiones de bomberos, ambulancias, coches de policía, FBI, CIA y del timbres de los ricksaws… Pero es al anochecer cuandoTimes Square brilla y se agita en su máximo esplendor. Todo se ilumina en un apoteósico y mágico derroche de luces, neones y colores. Todo esto y mucho más es Times Square.

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Por aquí pasa todo el mundo. Además la concentración de todo tipo de hoteles hace que sea uno de los lugares con mayor densidad de turistas por metro cuadrado. Ya que vais a pasar muchas horas dando vueltas por aquí os aconsejo algunos restaurantes que destacan entre la mediocridad general: el Carmine´s especializado en comida italiana, siempre y digo siempre, lleno hasta la bandera gracias a sus enormes platos. Una auténtica ración de colesterol y ricos triglicéridos la encontraréis en Virgil´s con sus jugosas costillas, carnes a la barbacoa y hamburguesas típicamente norteamericanas. Si queréis algo más exótico os recomiendo el Ruby Foo´s considerado uno de los mejores restaurantes para degustar las delicias de la comida oriental en el centro de Manhattan. Un lugar muy especial es el Helen Stardust, donde los camareros son también cantantes de Broadway. Os cantarán temas de los más famosos musicales mientras os traen las ensaladas y el Ketchup en un local que parece no haber cambiado en los últimos 50 años. Imperdible. Para ir saliendo del paso encontraréis los típicos Deli con bufetes al peso. Y si buscáis una hamburgesa más o menos decente a precios económicos están el Shake Shack o el Five Guys.

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Por la 5ª Avenida. Del Empire State Building hasta el Rockefeller Center

Esta gran avenida recorre el centro de Manhattan como una espina dorsal que va desde el Washington Square Park hasta el final de Central Park. Es además un punto de referencia muy importante pues marca la frontera entre el East Side y el West Side. Es desde aquí desde donde se numeran las calles a uno y otro lado. En sus horas punta es un hervidero de tráfico, turistas y neoyorquinos ávidos de compras. Aquí te puedes dejar el sueldo en cualquiera de las muchas tiendas que lucen sus mejores galas con escaparates que son auténticas obras de arte, sobre todo en Navidades. Los mejores hoteles, algunos de los más selectos restaurantes o clubes privados y algunos de los hitos arquitectónicos más interesantes de la ciudad, como el Empire State, se encuentran en la 5ª Avda. La actividad es frenética sobre todo entre las calles 33 y 60 y es preciso un ejercicio de autocontrol para no dejarse arrastrar por las mareas humanas que invaden las aceras. Preparaos para quemar la VISA además de la suela de vuestros zapatos y adelante.

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Venir a Nueva York y no subir a lo alto del Empire State para contemplar la ciudad a vuestros pies es algo imperdonable. Este edificio, icono de la ciudad, es el símbolo del rascacielos como máximo exponente arquitectónico de la era moderna. Y también icono cinematográfico inolvidable con King Kong subido a lo más alto de sus antenas. Fue con sus 102 plantas y 449 m. de altura el edificio más alto del Mundo durante 40 años. Todo en él es grandioso y monumental: su fachada de granito y aluminio, su iluminación al anochecer, su vestíbulo de mármol con decoración art-deco… Y lo mejor de todo, esas impagables vistas de Manhattan en un día claro. O mejor al atardecer con millones de luces que iluminan toda la ciudad en km. a la redonda. Lo peor de todo, el precio de la entrada y las interminables colas para acceder a los ascensores que llevan a sus terrazas exteriores.

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Tras dejar atrás la mole del Empire State subiendo por la 5ª Avda. hacia Central Park, nos encontraremos ante la hermosa fachada neoclásica de la NY Public Library. Sí, la misma que habréis visto en multitud de películas en cuya escalinata dos grandes leones de piedra hacen guardia permanente. Estamos ante la gran Biblioteca Pública de la ciudad, un centro de cultura y saber que oculta a sus espaldas un hermoso parque, el Bryant Park donde en días de buen tiempo se tumban a tomar el sol los neoyorquinos. Es un parque acogedor siempre lleno de vida y actividades que se convierte en un oasis verde de paz donde descansar de la agitación urbana. También es un lugar donde comer, charlar, leer, mirar, ver pasar la vida o tomar una copa en alguna de sus terrazas. Y en invierno la pista de hielo nos permite disfrutar con las espléndidas caídas y batacazos de los inexpertos patinadores.

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Desde la NY Public Library podemos tomar la 42 Este para acercarnos a la Grand Central Terminal. Sí, esa estación de tren que sale en tantas películas con un altísimo vestíbulo abovedado pintado en un verde azulado plagado de estrellas iluminadas y esas taquillas doradas en bronce en su centro. Pues ahí donde la vemos es la estación de trenes de cercanías más grande del Mundo con medio millón de viajeros diarios. Sorprende la magnitud del edificio, su elegancia, sus escalinatas y su decoración. Desde luego merece una visita que podemos prolongar a la salida hasta la base del Chrysler Building, que personalmente creo uno de los edificios más elegantes de Nueva York.

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El Chrysler Building es una maravilla del art déco en arquitectura. Diseñado por William van Alen en 1930 llegó a ser el edificio más alto del mundo por unos meses hasta que el Empire State tomó el relevo. En su exterior sobresalen esas fantásticas gárgolas metálicas que brillan bajo la luz del sol, la decoración con motivos dedicados a la industria del automóvil y su aguja de acero de 60 m. de alto que se ilumina por las noches. Es una pena que sólo se pueda visitar el vestíbulo de la entrada con sus maderas nobles, los suelos recubiertos de Travertino y sus muros revestidos de mármol rojo.

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Seguimos adelante esquivando mareas humanas, edificios en obras y un tráfico ruidoso y contaminante. Sorprende la cantidad de ciclistas con curiosos atuendos que se juegan la vida sorteando taxis amarillos, autobuses y enormes todo-terrenos. Estamos en el meollo de la ciudad. Aquí las tiendas de souvenirs y las de lujo se disputan cualquier esquina con sedes de multinacionales y las agencias bancarias más importantes.

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Mirad hacia arriba que estáis en Manhattan, el lugar donde los edificios más elegantes y prestigiosos se elevan hacia el cielo en una plegaria de acero y hormigón. A la altura de la 47St. nos encontramos con la llamada “calle de los diamantes” pues todo aquí está relacionado con el comercio de las piedras preciosas. Este es el paraíso comercial de los hassidims –judíos ortodoxos siempre vestidos de negro- que veremos con frecuencia caminando por esta zona de Manhattan. Tras unos cuantos cientos de escaparates más llegamos a uno de los puntos neurálgicos de Nueva York. A la izquierda está el Rockefeller Center y a la derecha la Catedral de San Patricio, St. Patrick para los amigos, catedral de estilo neogótico que se ha quedado un poco encajonada entre tanto edificio a pesar de que sus dos torres miden 100 m. de alto.

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Ahí, justo enfrente, se encuentra uno de los mayores complejos de rascacielos del Mundo con 21 edificios, kilómetros de galerías, pasillos y vías peatonales, restaurantes, tiendas y galerías comerciales. Es el Rockefeller Center que se extiende hasta la Avda. de las Américas donde tiene su sede el Radio City Music Hall. Arquitectónicamente el conjunto de edificios no destaca a primera vista, pero posee una serie de decoraciones muy interesantes a lo largo de sus fachadas y en algunos vestíbulos. Es famosa la anécdota de los murales de Diego Rivera que el mismo Rockefeller mandó destruir una vez pintados por las connotaciones anti-capitalistas de la obra del muralista mexicano.

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Desde la 5ª Avda. entremos por los Channel Gardens hacia la Lower Plaza. Aquí se instala durante el invierno la famosa pista de hielo presidida por la escultura dorada de Prometeo. Y en Navidades se instala el gran árbol navideño iluminado que marca el inicio de la temporada de compras frenéticas. En verano todo esto se transforma en una serie de terrazas al aire libre bajo la sombra de los 70 pisos del RCA Building decorado en su fachada e interiores con motivos de estilo art-déco. Es en lo alto de este edificio donde se encuentra el que para mí es el mejor mirador de Nueva York: el Top of the Rock. Subir hasta sus terrazas exteriores nos costará unos 20$, así que disfrutar del ascensor con techo transparente cuya caja está iluminada con neones y de las estupendas vistas de la ciudad en los días despejados.

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Una vez en la calle, se puede caminar hasta la 6ª Ave. donde se encuentra la entrada al Radio City Music Hall. Este es un enorme teatro con más de 6.000 butacas que desde hace décadas ofrece varias representaciones diarias. Su interior, de grandes dimensiones y profusamente decorado, es de visita obligada para los amantes del art-déco. En el vestíbulo obtendremos información sobre las visitas guiadas. Volviendo a la 5ª Avda. es imposible pasar por alto la gigantesca estatua metálica negra de Atlas portando un globo terrestre a sus espaldas que guarda la entrada al gran vestíbulo del International Building.

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Subiendo hacia Central Park no podemos pasar por alto uno de los museos más visitados y controvertidos de Nueva York: el Museum of Modern Art o MOMA situado en la 53rd Street. Su colección de arte moderno es la más importante del Mundo con obras de Rodin, Picasso, Moore, Van Gogh, Monet, Gaugin, Matisse, Kandinski, Lichtenstein, Giacometti… En fin, impresionistas, cubistas, dadaístas, fauvistas, expresionistas y surrealistas entre otros “istas” tienen aquí una amplísima representación. Es un museo donde podemos encontrar desde un maravilloso paisaje impresionista hasta un helicóptero, pasando por lámparas, esculturas, murales… Además las exposiciones monográficas de artistas de vanguardia, de fotografía o de creadores visuales son de las que marcan tendencias. Nos guste este tipo de creaciones  artísticas o no, el MOMA es una referencia indiscutible de la creatividad humana del último siglo desde el punto de vista occidental.

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Volviendo de nuevo a la 5ª Avda. llegamos a un tramo donde las tiendas de más renombre ocupan las aceras: Saks, Cartier, Chanel, Tiffanys, Brooks Brothers, Bergdorf Goodman. También está aquí la Trump Tower, residencia no-oficial del actual Presidente con su elegante hall y sus galerías comerciales. Las elegantes fachadas de los edificios de esta zona de la 5ª Ave. con sus decoraciones labradas en piedra nos hablan del esplendor que vivió Nueva York en el S.XX. El contraste con los modernos e impersonales rascacielos que les rodean no puede ser mayor.

Por fin llegamos a  la Grand Army Plaza donde las transformaciones urbanísticas propias de Nueva York han convertido el lujosísimo Plaza Hotel en un edificio de exclusivos apartamentos. Esta plaza es también una de las entradas al Central Park y a su pequeño zoo. Aquí veremos a los clásicos coches de caballos que se ofrecen para dar un paseo al turista que quiera pagar sus servicios. A la derecha se encuentra el gran cubo de cristal de la tienda de Apple. En su interior encontraréis un paraíso lleno de iphones, imacs, itunes y todos los “i” de la marca. Desde aquí lo que toca es adentrarse en el gran parque urbano de Manhattan, el Central Park. Y quizás en uno de esos carruajes de caballos tan típicos de la ciudad. Os lo contaré en el próximo artículo dedicado a esta ciudad caminando de Central Park al Midtown y llegando hasta el Soho recorriendo la gran arteria de Manhattan: la calle Broadway.

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Explosión de colores otoñales en el Central Park de Nueva York

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El Central Park: un cuadro impresionista

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En otoño Central Park se convierte en una paleta de colores impresionista. Un oasis de paz en el centro de la ciudad salpicado de tonalidades ocres, naranjas, verdes y amarillas. Un parque único por el que caminar, perderse por sus veredas y asomarse a sus miradores. El lugar donde admirar la belleza de una Naturaleza muy viva enjaulada entre rascacielos.

Desde que se inauguró en 1873 Central Park sobrevive casi milagrosamente al paso del tiempo, a la especulación inmobiliaria, al abandono y al deterioro sufrido por todo tipo de vándalos. Un rectángulo de 340 hectáreas poblado de colinas arboladas, verdes praderas y pequeños lagos que ha llegado casi intacto hasta nuestros días. Central Park es el pulmón de Nueva York, el oasis de paz y de contacto con la Naturaleza que de vez en cuando precisa todo urbanita. Eso sí, una naturaleza domesticada y cuidada poblada por más de 25.000 árboles que cada otoño se visten de una intensa coloración.

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Hoy es un día maravilloso de mediados de noviembre. Luce el sol en Nueva York y la temperatura sube por encima de los 15ºC. El cambio climático tiene estas cosas. Hoy es el día perfecto para recorrer Central Park. Y de paso cruzarse con alguna de las miles de ardillas que buscan comida frenéticamente entre la hojarasca antes de la llegada del invierno.

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Un paseo de colores

Me subo a la línea A del metro (también valen la D, la 2 y la 3) que me lleva hasta la parada de la 110 St, justo en la esquina norte del parque. Desde allí inicio este recorrido a pié por senderos, paseos, praderas y pequeñas colinas que me llevará unas 4 horas. Hoy descubro el esplendor otoñal en Central Park. En esta zona del parque llamada North Woods uno casi puede hacerse la ilusión de que no está en una gran ciudad. Apenas si llega el rumor de los vehículos y sólo se escucha el canto de los pájaros. Y a veces, el silencio. Por aquí todavía se encuentran los restos de antiguas fortificaciones de piedra levantadas en 1814 para defenderse de los ataques ingleses posteriores a la independencia de los Estados Unidos.

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Tras dejar atrás el lago del Harlem Meer, me pierdo por los caminos entre árboles de gran porte que lucen su coloración otoñal. Aunque todo lleva a pensar que este lugar estaba ocupado por bosques desde hace siglos, la realidad es bastante diferente. A mediados del S.XIX toda esta zona era pantanosa, casi un yermo plagado de hierbas, rocas y barro. Cuando se decidió crear un gran parque en 1858 fue necesario traer desde la cercana Nueva Jersey millones de metros cúbicos de suelo para rellenar los pantanos y así poder plantar árboles. Se drenaron canales, se crearon depósitos de agua, se volaron toneladas de rocas y se habilitaron unos 90 km. de viales, senderos y caminos. Viendo el resultado el esfuerzo de los 20.000 trabajadores que habilitaron el parque durante 15 años debió ser titánico.

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Hay zonas donde veréis grandes afloramientos rocosos. Hace unos 12.000 años los glaciares retrocedieron hasta desaparecer dejando tras de sí un rastro de rocas diseminadas. Y también bloques de roca con profundas marcas por donde avanzaba el hielo arrastrando un reguero de piedras y arena.

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A medida que desciendo hacia las grandes praderas de césped de North Meadow me voy cruzando con más y más gente. Corredores, ciclistas, paseantes y turistas nos cruzamos bajo la sombra dorada de los árboles. Llego al Puente 28, también llamado el “Puente Gótico”, y me encuentro ante el mayor lago del parque: la reserva de agua que lleva el nombre de The Reservoir.

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Rodeo el lago por el lado oeste y enfrente, sobresaliendo entre los árboles, asoma la estructura superior del Guggenheim Museum. En el lado donde me encuentro las torres gemelas del 350 Central Park West Apartments sobresalen sobre el resto de edificios.

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Ya estoy en la sección central del parque. Aquí se encuentra el Great Lawn, una inmensa pradera donde se celebra los conciertos de música y otras actividades culturales en verano. En el lado este y dentro del parque está el MET, Metropolitan Museum of Art. Enfrente, en el lado oeste y fuera del parque, está el American Museum of Natural History. En los días grises y fríos de invierno estos museos son la mejor opción para pasar unas horas educando nuestras mentes. Pocos museos hay en el mundo comparables en su género a estos dos mastodónticos centros del saber.

Es hora de subir hasta el Belvedere Castle. Esta construcción se alza sobre Vista Rock, el punto más alto del Parque y desde su torreón se puede disfrutar de unas bonitas vistas.

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Desde aquí os aconsejo acercaros a The Lake por el camino que lleva al Oak Bridge. Desde el cercano embarcadero y por los caminos que lo rodean, podréis obtener algunas de las mejores imágenes de todo Central Park.

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Siguiendo el sendero llegaréis al Loeb Boathouse. Aquí se puede alquilar un bote por 15$/hora para dar la vuelta al lago, o comer algo en la terraza del restaurante. No os perdáis las fotos de época que decoran el interior del restaurante. Y las vistas del lago desde aquí son de las que merecen la pena.

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Llegados a este punto se acabó la tranquilidad. El ruido de la ciudad con sus sirenas, tráfico y todo tipo de maquinaria se hace de nuevo omnipresente. Cada vez hay más gente y cuando llego a la famosa Fuente Bethseda, hasta me encuentro con la grabación de una película. Y hablando de películas ¿en cuántas habéis visto que aparezca Central Park? Incontables ¿verdad?

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Esta fuente y su entorno es uno de los lugares más fotografiados de Nueva York. Los fines de semana es un hervidero de gente, músicos, artistas, familias con niños y parejas de enamorados. Bajo las arcadas de la Terraza Bethseda creada en 1860 os encontraréis un paso subterráneo. Su techo está decorado con los llamados azulejos de Minton. Hay más de 15.000 y aunque inicialmente fueron hechos para cubrir suelos, aquí se usaron para cubrir el techo del pasadizo.

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Al salir del pasadizo te encontrarás con el elegante paseo llamado The Mall. Pintores, músicos y artesanos, además de grandes jarrones abarrotados de flores, le dan a este lugar un ambiente especial. A la derecha quedan Strawberry Fiels y el memorial a John Lennon justo frente al edificio Dakota donde vivía y fue asesinado. El extremo del Mall está flanqueado por algunos bustos y estatuas de músicos y escritores que aportan un toque de elegancia

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Los campos de hierba del Sheep Meadow corren paralelos a The Mall. Hasta 1934 pastaron por aquí rebaños de ovejas, de ahí su nombre. En verano se llena de gente que viene a tomar el sol y de familias con niños que vienen a jugar. Hoy está vacío. Finalmente llego al Wollman Rink, la famosa pista de hielo que ya está en funcionamiento. Las torres de los rascacielos de la W59St enmarcan el anillo de hielo donde ya hay algunos aficionados patinando. Este es otro de esos rincones únicos de Manhattan, y si os gusta deslizaros sobre el hielo este lugar os va a encantar. Por cierto, veo que este año la pista de hielo está subvencionada por…Trump.

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Del otro lado queda el pequeño e histórico Zoo, sí, el que sale en la película Madagascar. Y caminando hacia la esquina con la 5ª Avenida os encontraréis con otro pequeño e idílico lago: The Pond. Cada año visitan el Central Park unos 37 millones de personas y casi todas en algún momento se dan una vuelta por el paseo que lo rodea.

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Finalmente salgo a la ruidosa realidad de Manhattan en la Gran Army Plaza presidida por una estatua dorada del General Sherman. Aquí luce Nueva York en toda su gloria y frenesí. El tráfico de vehículos se mezcla con las sirenas de los coches de policía y las calesas de caballos que dan paseos a los turistas por el Parque. Aquí se encuentra la Apple Store, el lujoso hotel The Plaza y la gran tienda de Bergdorf Goodman, además de restaurantes de alto nivel, muchas tiendas de lujo y apartamentos exclusivos.

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El caos de Nueva York enseguida se apodera de cualquiera que se adentre en su riada de gente. Apenas unos metros separan el frenesí de la ciudad que nunca duerme de los parterres de flores y senderos arbolados de Central Park. Para traspasar esa frontera del mundo urbano al natural sólo hay que proponérselo. Es muy fácil, sobre todo cuando en Nueva York luce un esplendoroso y soleado día de otoño.

Eso sí, si viajas a los USA una de las primeras cosas que tienes que hacer para evitar problemas en la Aduana es gestionar la ESTA, el Sistema de Autorización Electrónica que facilita la entrada a los Estados Unidos  para estancias por un máximo de 90 días. Aquí te cuento como gestionarla: Obtención de la ESTA

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El Oculus de Nueva York o la estación de metro más cara del mundo

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Pero ¿qué es el Oculus?

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El Oculus. Así ha denominado el polémico y discutido arquitecto español Santiago Calatrava a su gran obra en Nueva York. Una enorme  estructura que vista desde el cielo dibuja la silueta de un ojo. Formada por cientos de costillas de acero arqueadas que se entrecruzan su función es albergar al nuevo intercambiador de trasportes del World Trade Center. Las dos filas paralelas de 110 costillas, cada una de 56 toneladas, se unen en la parte superior acristalada. Se crea así un gigantesco espacio blanco abovedado en su interior que alcanza los 45 metros de altura. Un volumen diseñado para iluminar la estación de trenes subterránea que al mismo tiempo se convierte en un gran centro comercial.

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Debido al escándalo de su sobrecoste la obra fue discretamente inaugurada en marzo de 2016. Pero las obras siguen en marcha para rematar esta gigantesca estructura alada asimétrica de inmaculado color blanco. El intercambiador de trasportes forma parte de la gran restructuración del Downtown de Manhattan devastado por los ataques terroristas del 11-S del 2001. Una obra que queda empequeñecida por las gigantescas moles de los rascacielos del nuevo World Trade Center. También, muy próximo al Oculus, se encuentra el Museo Memorial del 11-S y las piscinas conmemorativas que ocupan el espacio donde se encontraban las Torres Gemelas.

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Tras ver el Oculus desde diferentes ángulos todavía me queda la duda de si me encuentro ante una catedral futurista o como dice Calatrava, ante “un ave que se eleva de las manos de un niño“. En su interior me he sentido como el pescador bíblico Jonás en el interior de una ballena blanca. Pero también dentro de una gran nave espacial de una película de ciencia-ficción. El caso es que aunque el Oculus mantiene la esencia creativa del arquitecto siendo una obra totalmente reconocible, no deja de ser sorprendente. De alguna forma me recuerda a su última obra en Río de Janeiro, el Museu do Amanhá. Un edificio que es una obra de arte en sí mismo y buque insignia de la renovación urbana del Centro de Río de Janeiro iniciada con ocasión de los Juegos Olímicos del 2016. En este caso la comparación no viene por el sobrecoste de las obras del Oculus, algo ya habitual en los trabajos de Calatrava. Sino porque en ambos casos se trata de edificios llamados a renovar un entorno degradado. Las dos son construcciones simbólicas destinadas a convertirse en nuevos iconos urbanos y a dejar muy clara la intención de una ciudad por reinventarse y seguir adelante. Son una apuesta de futuro.

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Por supuesto el Oculus no ha estado exento de la polémica habitual ligada a cualquier obra de Calatrava. La complejidad estructural de la obra ha disparado su coste a los 3.700 millones de dólares. Nada más y nada menos que un 70% más del presupuesto inicial. Por eso las malas lenguas no han tardado en denominar al Oculus como la estación de metro más cara de la historia. Una visión simplista y malintencionada que oculta la auténtica dimensión y complejidad de esta obra diseñada para unir las líneas de metro de la ciudad con los trenes que unen Manhattan con la vecina Nueva Jersey. Además de convertir al intercambiador ya no sólo en un nuevo espacio público, sino en un gigantesco centro comercial de dos plantas. La idea de iluminar de forma natural este gigantesco atrio es simplemente genial. Y más en un país donde el uso y despilfarro de la energía eléctrica en este tipo de edificios es la norma habitual. Y una vez visitado comparad sus andenes, su blancura y su luz con cualquier otro de los existentes en Nueva York. Entonces os daréis cuenta de que todo ese gasto, a medio plazo, estará más que compensado.

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Uno sólo tiene que situarse en su exterior y ver la reacción de la gente que pasa a tu lado para darse cuenta de que el Oculus es algo especial. Todos miran con curiosidad y sacan sus cámaras para fotografiar a esta especie de nave espacial-pájaro volador. Y eso a pesar de que justo al lado se eleva el edificio más alto de Norteamérica: el One World Trade Center con sus fachadas acristaladas y su mirador del One World Observatory en la planta 101.

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Desde que fue inaugurado el Oculus no ha dejado de atraer visitantes como un imán. Unos se adentran por alguna de sus dos puertas de entrada sólo para asomarse sorprendidos a sus miradores interiores. Otros no dudan en perderse por sus escaleras, pasillos y tiendas de más de un centenar de las más reconocidas marcas internacionales. Las mismas que encontraréis en cualquier centro comercial del mundo. El caso es que en pocos meses el Oculus se ha convertido en uno de los nuevos puntos neurálgicos de tránsito de la ciudad para propios y extraños. Cuando finalmente terminen las obras y se abra el acceso a todas las líneas de metro, se calcula que por aquí pasarán diariamente 250.000 personas.

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Cada día abren nuevas tiendas, se rematan más obras y llegan más viajeros. El Oculus no dejará de ser un lugar de paso para muchos de ellos, pero amigos ¡qué lugar de paso! Por eso estoy seguro que muy pronto estará incluido como un “must see” en todas las guías de viaje de Nueva York. Y si no, al tiempo.

Y no te olvides de esto. Si viajas a los USA una de las primeras cosas que tienes que hacer para evitar problemas en la Aduana es gestionar la ESTA, el Sistema de Autorización Electrónica que facilita la entrada a los Estados Unidos  para estancias por un máximo de 90 días. Aquí te cuento como gestionarla: Obtención de la ESTA

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La Estatua de la Libertad y Ellis Island, visitas imprescindibles en Nueva York

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Cómo llegar a la Estatua de la Libertad y Ellis Island

Lo confieso. Me ha llevado muchos viajes a Nueva York tomar la decisión de visitar la Estatua de la Libertad. Sencillamente me parecía una turistada. Y eso que más de una vez me he acercado hasta el Battery Park para comprar el billete de barco que también permite visitar Ellis Island. Unas veces porque el tiempo no acompañaba, otras porque las colas de gente eran eternas, los años fueron pasando sin acercarme hasta el símbolo de Nueva York por excelencia. Al fin y al cabo la había visto muy de cerca desde los WaterTaxi que rodean Manhattan. También en el ferry a Staten Island que además permite verla de forma gratuita desde una relativa cercanía.

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El caso es que por una cosa u otra la había fotografiado siempre desde la distancia. La Estatua de la Libertad era una enorme dama verde que se me resistía. Hasta que en una mañana otoñal de septiembre, superadas las avalanchas turísticas del verano, me dije: hoy es el día. A pesar de las nubes que van convirtiendo un cielo azulado en otro de color gris a medida que trascurre la mañana.

Si estás en Manhattan toca bajar hasta la zona del Downtown. Puedes tomar la línea verde hasta Bowling Green o la roja hacia South Ferry. Una vez aquí hay que ir hasta el Battery Park y entrar en el patio del Castle Clinton. Si no has adquirido las entradas previamente por internet, aquí se encuentran las taquillas para comprarlas. Desde el muelle adyacente salen barcos continuamente. El billete incluye los viajes de ida a la Isla de la Libertad, la visita a Ellis Island y el regreso a Manhattan.  Y lo puedes usar a lo largo del día cuando mejor te venga.

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Estoy en Nueva York y lo que voy a ver fue la primera imagen que tuvieron más de 12 millones de inmigrantes que llegaron por mar a Nueva York. Ellos ayudaron a levantar este país, algo que entendí mucho mejor tras visitar Ellis Island. A día de hoy las circunstancias no son las mismas. Pero recuerda que casi 4 millones de personas siguen visitando la Estatua de la Libertad y Ellis Island cada año.

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Hay 3 tipos de entradas: la que sólo te da acceso a la isla donde está la Estatua de la Libertad y a Ellis Island; la que incluye además la subida al pedestal de la Estatua; y la tercera que incluye lo anterior y además acceder a la corona de la estatua. Ten en cuenta que la visita completa te llevará entre 3 y 4 horas como mínimo. En el caso de estas dos últimas os aconsejo adquirirlas antes por internet debido a la alta demanda que tienen. En temporada alta puede haber una lista de espera de varias semanas para subir a la corona ya que el acceso es limitado.

En mi caso decidí comprar el billete más sencillo que cuesta 25$. Y te aseguro de antemano que es un dinero bien invertido. Para acceder al barco has de pasar un control anti-terrorista similar al de los aeropuertos con largas colas, detector de metales, guardias y policías. Así que no esperes hasta el último minuto para embarcar. Una vez dentro del barco ve a la cubierta al aire libre de la proa y disfruta del viaje, del skyline de la ciudad, del mar y de las vistas. Eso si consigues hacerte un hueco entre la multitud que abarrota las cubiertas.

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La Estatua de la Libertad desde todos los ángulos

La primera parada es en la isla donde se encuentra la Estatua de la Libertad. Nada más llegar me doy cuenta de que este lugar sí merece una visita. Las vistas de la Estatua desde el paseo que rodea la isla son magníficas. Por no hablar de las que tienes de Manhattan. Mentalmente anoto que tengo que volver para fotografiar un atardecer desde aquí.

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En la isla encontrarás de todo: restaurantes, baños, tiendas de recuerdos, puestos de información y cientos de personas haciéndose selfies en uno de los lugares más simbólicos del mundo. No he subido ni al pedestal ni a la corona cuya entrada se situá en la parte posterior de la Estatua. Sinceramente no sé si merecerá la pena, pero no lo eché de menos en esta visita. Te recuerdo que desde la corona no se ve Manhattan sino el puerto de Nueva York. Viendo a los desesperados visitantes que sacan la mano por las únicas ventanas abiertas allá en lo alto me quedan dos cosas claras: que las vistas no son para tirar cohetes y que los selfies aquí son una auténtica idiotez.

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La Estatua de la Libertad fue un regalo de Francia a los Estados Unidos con ocasión del primer aniversario de su Independencia en 1876. Pero la Estatua no fue terminada e inaugurada hasta 10 años más tarde. Como curiosidad os cuento que la escultura fue una obra del escultor francés Auguste Bartholdi, pero su estructura e ingeniería interior fue diseñada por Gustave Eiffel. Sí, el mismo de la Torre Eiffel de París. Mientras los franceses se ocuparon de construir la Estatua, del pedestal se encargaron los norteamericanos. Para ello aprovecharon como base la estructura en forma de estrella de un antiguo fuerte militar.

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Mientras tanto la estatua viajaba por mar desmontada en 350 piezas. Curiosamente la llama acristalada original de la Estatua fue utilizada como faro hasta 1902 y la podéis ver en el interior del museo localizado bajo el pedestal. La que se ve hoy con su llama dorada se instaló durante la gran reforma de 1986.

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Sólo cuando estás cerca te das cuenta de algunos detalles de la Estatua que refuerzan su simbología: que la tabla en la mano tiene inscrita la fecha de la Declaración de Independencia de los USA en números romanos. Que sus pies calzan sandalias y apenas visibles hay unas cadenas rotas que significan la consecución de la Libertad. O que la corona con 7 picos representa a los continentes y los 7 mares.

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También cuando estás cerca puedes apreciar que la Estatua con sus 46 metros de alto destaca sobre todo porque está elevada sobre el pedestal de 47 m. Y que su color verde no es pintado, sino que proviene de un proceso llamado patinación producido cuando el cobre queda expuesto al aire libre. También se pueden ver los agujeros donde se encuentran los remaches que unen las planchas de cobre a la estructura, visible sobre todo en las planchas con pliegues del vestido.

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Una lección de Historia, inmigración y humanidad en Ellis Island

Me despido de la Estatua de la Libertad en el barco que regresa a Manhattan. Antes el barco hace una parada en la cercana Ellis Island. Quien quiere se baja para visitarla y quien no, sigue hacia la Gran Manzana. Para aquellos que no sepan qué lugar es este basta decir que fue el lugar por el que debieron pasar millones de personas para cumplir el sueño de iniciar una nueva vida en los Estados Unidos. Un lugar con una carga emocional muy potente donde a veces parece sentirse todavía la presencia de las esperanzas y sueños de los que pasaron por aquí.

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Este fue el lugar donde entre 1892 y 1954 desembarcaron unos 12 millones de inmigrantes que ayudaron a construir el Estados Unidos que conocemos. Un país multirracial, diverso y rico que le debe muchísimo a todas aquellas personas que dejaron atrás su hogar, su familia y su pasado para dar un paso definitivo en su vida. Un lugar donde todavía flota en el ambiente la angustia, la esperanza, la incertidumbre, el valor, la desesperación y la alegría que acompañaron a todos los que lo dejaron todo para iniciar aquí una nueva vida.

En Ellis Island se construyo el que fue uno de los mayores centros para inmigrantes del mundo. Hoy es el Museo Nacional de la Inmigración, un lugar donde descubrir una parte fundamental del alma que vertebra este país. Porque lo quieran los Republicanos de Trump o no, la inmigración ha hecho a los USA. Y si no que se lo pregunten a sus bisabuelos. Ellos les repetirían uno de los lemas del Museo que parecen haber olvidado: “Honra a tu familia”.

Hoy la Sala de Registro con su alicatado techo blanco abovedado todavía resulta impresionante. Por aquí pasaron todos los inmigrantes que llegaban hasta aquí en barco. Aquí se habló en todos los idiomas y en silencio se pidió ayuda a todos los dioses mientras tornaban sus ojos hacia ese cielo de baldosas blancas. Aquí se registraron los datos de todos y cada uno de los que por aquí pasaron. Entre 1900 y 1924 se llegaban a juntar en esta sala hasta 5.000 personas diarias. Sólo en 1907 llegaron a Ellis Island 1 millón y cuarto de personas. En el silencio y pulcritud de hoy resulta difícil imaginar el bullicio y el ruido, los sonidos de las diferentes lenguas, el llanto de los niños y los olores que invadían este lugar. Pero todo aquello fue muy real.

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Así se puede ver en los pasaportes y y en todo tipo de documentos personales que se exponen a lo largo de algunas salas. Pero sobre todo en la maravillosa colección de fotografías de la época. Sala tras sala, pasillo tras pasillo, avanzamos por el proceso de clasificación al que se vieron sometidos todos y cada uno de los inmigrantes. Bueno, no todos.

Las grandes compañías navieras dominaban el trasporte mundial de pasajeros en aquella época. Y entre sus pasajeros aquellos que viajaban en primera o segunda clase estaban exentos de pasar el proceso de registro en Ellis Island. Las autoridades simplemente hacían una encuesta a estos pasajeros en el mismo barco, y desembarcaban en Nueva York sin mayores problemas. El resto iban a Ellis Island. Esta primera forma de “clasificación económica” se mantuvo a lo largo del tiempo. Se consideró que aquellos capaces de comprar un billete en 1ª o 2ª no iban a provocar problemas en el país ni necesitarían posteriormente asistencia médica o ayuda económica. Fueron los más humildes, los pobres y los desesperados los que pasaron por Ellis Island.

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Para todos aquellos que llegaban en aceptable estado físico aquí se iniciaba un proceso de clasificación inicial que podía llevar entre 3 y 5 horas. El primer paso era la inspección médica. Los doctores de Ellis Island necesitaban apenas 6 segundos para distinguir cualquier tipo de enfermedad física, marcarlo con una clave con tiza en una prenda del inspeccionado y dar paso al siguiente. A pesar de que sólo un 2% de los inmigrantes fueron rechazados (o eso dicen aquí), Ellis Island pasó a ser conocida como “Island of Tears”, Isla de Lágrimas. Cuando por motivos médicos o legales un inmigrante no era aceptado, era devuelto al barco y la Naviera estaba obligada a repatriarlo al puerto de origen sin cargos.

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Pasaportes, cartas de presentación o de reclamación de familiares y moneda de todos los países. Estos y otros muchos documentos se guardan como un tesoro en los sótanos de estos edificios. Se calcula que casi la mitad de la población actual de los USA desciende de los que por aquí pasaron. La crónica de la inmigración a los Estados Unidos se conserva aquí, entre sus pasillos embaldosados o grabada a veces con grafitis en sus paredes.

A estas alturas queda muy claro que una parte fundamental de la historia de este país se escribió entre estos muros. Y aquí es donde también la puedes descubrir tú. Eso sí, a día de hoy si viajas a los USA una de las primeras cosas que tienes que hacer para evitar problemas en la Aduana es gestionar la ESTA. Es el Sistema de Autorización Electrónica que facilita la entrada a los Estados Unidos para estancias por un máximo de 90 días. Aquí te cuento como gestionarla: Obtención de la ESTA

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