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Le Grand Bornand ¿Por qué me gustan tanto los Alpes franceses?.

Nieve, nieve y más nieve en Le Grand Bornand. Estoy en otra de esas estaciones de esquí de los Alpes franceses de las que caes prendado nada más llegar. A lo lejos veo la mole del Mont Blanc elevándose entre los chalés de montaña. El día es magnífico y espero que siga así, porque voy a pasar casi una semana en Le Grand Bornand y sus alrededores.

Sí, vuelvo a Francia para confirmar un año más lo que ya conté en este artículo: ¿Por qué esquiar en Francia es más barato que en España? Pese a quien le pese sigo encontrando que en la relación calidad-precio de las estaciones de esquí francesas siguen un paso por delante de las españolas. Los precios de los forfait pueden resultar similares. Pero si elijo ir a esquiar a Francia también es por la escasa masificación en sus pistas y remontes, por la calidad general de los servicios y por la infinita variedad de sus paisajes alpinos.

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Es cierto que en el caso de viajar  a los Alpes hay que añadir el precio del vuelo a Ginebra, el aeropuerto más cercano, y los traslados. Pero ese gasto extra se compensa con apartamentos o chalés de categoría superior por el mismo precio de alojamientos bastante peores en España. Y también con el alquiler de material (si no lo tienes) con precios realmente asequibles. Además de con un abanico de posibilidades realmente abrumador por su variedad y belleza natural.

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Por eso este año he elegido Le Grand Bornand. El precio del forfait para 4 días en temporada alta me sale por 141 euros. Lo mismo en Baqueira Beret me sale 182,50, y en La Molina 127€. Le Grand Bornand no es una estación de las más económicas, pero a cambio ofrece una ubicación privilegiada a pie de pistas, unos paisajes alpinos incomparables, pistas de esquí alpino, nórdico, de paseo, para discapacitados…Cuenta con 49 pistas, a las que se pueden sumar las 138 pistas de las estaciones del Macizo de Aravis (estaciones de La Clusaz, Manigod y Sit-Jean-de-Sixt), sumando casi 300 km de pistas. Haz click sobre la imagen para ampliar el mapa.

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Le Grand Bornand, una estación de esquí de lo más completa

Pero además Le Grand Bornand se encuentra a unos 30 km de  una de las ciudades más bonitas de los Alpes, Annecy. Y a 70 km. de Chamonix y todo lo que supone: el mayor centro de deportes de montaña de los Alpes. Esto incluye cualquier actividad de montaña imaginable, estaciones de esquí, el teleférico del Aiguille du Midi, el más alto de los Alpes franceses con vistas al Mont Blanc, el tren de Montenvers para ver el todavía impresionante glaciar de La Mer de Glace, tiendas, restaurantes, balnearios… Sin duda es un valor añadido que hay que tener en cuenta si vas a pasar unos días esquiando y visitando la Alta Saboya.

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El glaciar de la Mer de Glace y las vistas desde lo alto del Aiguille du Midi junto al Mont Blanc, lugares accesibles desde Chamonix

El acceso a las pistas de Le Grand Bornand se puede hacer desde dos puntos. Desde los remontes situados en el pueblo (1000 m.), o desde la zona de Chinaillon (1.300m). Hay autobús gratuito entre ambas zonas y las pistas conectan ambos accesos. El punto más alto es el Mont Lachat situado a 2.100 m. con unas vistas maravillosas sobre la cadena montañosa de Aravis.

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¿Qué puedo decir del estado de las pistas, de la nieve, del funcionamiento de los remontes? Una auténtica maravilla. Nieve polvo y primavera, pistas en perfecto estado, anchas, bien señalizadas y apenas sin obstáculos. Bares y zonas de descanso y recreo bien repartidos. Las pistas son aptas para cualquier nivel de experiencia. Ni que decir tiene que puedes alquilar el material que necesites a pie de pista, o contratar clases para aprender o mejorar tu nivel de esquí. Aquí todo es fácil.

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Pero lo mejor es que casi no hay gente, o eso parece. Y estoy en plena temporada alta. No hay que hacer colas en los remontes, no hay que ir esquivando a otros esquiadores por las pistas, no hay que esperar en las cafeterías a que te atiendan…Y sin embargo sí que hay gente. Vaya si hay. Sólo hay que ver cómo se llenan las zonas de conciertos (gratuitos) y de fiestas nocturnas ¿Quién dijo que en las pistas francesas no hay vida de aprèsski por las noches?

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Esquiar en Francia ¿más barato que en España?

Cada año me pregunto lo mismo. Si los costes laborales en España son inferiores a los de Francia (el SMIC, el salario mínimo francés es casi el doble que el español) ¿por qué esquiar en España al final sale más caro? Y eso sin contar los impuestos que los negocios pagan al Estado en Francia que son de ponerte a temblar.

Eso sí, vente con un buen seguro de viaje porque aquí los seguros son caros y funcionan de manera muy lenta y burocrática. Te lo digo por experiencia. Por eso te recomiendo contratar un Seguro de Viajes con las mejores coberturas como el de MONDO. Te ahorrarás muchas preocupaciones, llamadas telefónicas y papeleo. Contrata tu seguro directamente desde aquí: MONDOel seguro de viaje inteligente y tendrás un 5% de descuento.

De una forma u otra, y un año tras otro, acabo encontrando una mejor calidad-precio en Francia. Y no es solamente es una cuestión económica sino de satisfacción global. Cuando en una estación en España tengo que hacer colas en un remonte, estoy perdiendo mi dinero, pero sobre todo mi tiempo. Es la diferencia entre tirarte por las pistas 10 veces al día y tirarte 20. Todo esto son cosas a tener muy en cuenta. Al final sumo experiencias, calidad de instalaciones y servicios, comodidad, disfrute del tiempo y opciones disponibles. Y acabo eligiendo las estaciones de esquí francesas.

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Disfrutando de la gastronomía de la Alta Saboya

Todas estas reflexiones las hago sentado a la mesa de alguno de esos restaurantes donde sirven auténtica cocina savoyarde. Un día disfruto de una maravillosa fondue completa con charcutería, ensalada y setas (20€). Otro de una tartiflette con charcutería artesanal ahumada (15€). Al siguiente me meto entre pecho y espalda una raclette completa (21€).

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No dudo en probar un fricassée de caïon, plato  a base de cerdo típico de la Saboya, con todo su acompañamiento (18€). Por no hablar de las ensaladas, salchichas de Saboya y postres caseros. Qué conste que estoy hablando de platos realmente contundentes, ideales para disfrutar de los sabores locales al lado de una chimenea viendo las montañas nevadas tras los ventanales.

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Os voy a dar un par de recomendaciones en la zona de Chinaillon. El restaurante La Bournerie enclavado casi en las pistas de esquí al que se accede por una escalinata. Y uno un poco más alejado, pero maravilloso: el Colombière des Neiges, en la Route des Outalays. No os perdáis el atardecer desde su terraza. Veréis que la nieve de los Alpes no es sólo blanca.

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Respecto a dónde dormir, reservé mi estancia en un apartamento casi a pié de pista que disponía de gimnasio, saunas y piscinas climatizadas. Hay opciones más económicas pero todo es cuestión de buscar. He visto precios partiendo de 60€ la noche, hasta de más de 3.000€ la noche. Vamos, para todos los gustos y bolsillos. También hay ofertas por estancias de varios días. Y te cuento un pequeño secreto que te puede ahorrar mucho dinero: en Francia suele ser más rentable alquilar de sábado a sábado. Por eso alquilar por 7 días puede salir más económico que por sólo 3 o 4.

Cosas de los franceses…

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Los días pasan casi sin darme cuenta sin necesidad de esperas en los remontes, ni de repetir pistas. Bueno, en algunas sí que repito porque deslizarte por ellas es una auténtica gozada. Sobre todo la piste 2000, les primavères, le col des annes, les lanches, la abondance, le col de Chatillon…Sí, me lo he pasado en grande esquiando por aquí.

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Si vas a pasar más tiempo por la Alta Saboya puedes acercarte a la cercana estación de La Clusaz. Es otra de mis favoritas y te la enseño al final de mi artículo dedicado a tres estaciones de esquí francesas. Pero sobre todo, no dudes en acercarte hasta Chamonix. A pesar de que se ha convertido en toda una ciudad y puede abrumar un poco al principio, es un lugar de visita obligada para cualquier amante del esquí y de la montaña.

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