No te confundas, el Strip de Las Vegas y el Downtown son zonas diferentes.

En la primera parte de este artículo «Qué hacer en Las Vegas: el Strip para principiantes» habrás observado que hablo del Strip y también del Downtown. Realmente los primeros casinos de Las Vegas se instalaron en lo que hoy se llama el Downtown.

Esta es la zona más antigua de la ciudad y es fácilmente identificable por varias razones:

– Aquí se encuentra el Stratosphere, esa gran torre en forma de punta que parece clavarse en el cielo que es al mismo tiempo un casino-hotel y un parque de atracciones. No me cabe duda de que subir a algunas de las atracciones que se encuentran en lo más alto de la torre te hará gritar y sentir sensaciones que nunca antes habrías podido ni imaginar. Esta es de esas experiencias de Las Vegas que hay que hacer sí o sí. Para empezar las vistas desde el mirador al aire libre en lo alto del Stratosphere son increíbles, sobre todo al atardecer.

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Pero es que además las sensaciones que vivirás en los llamados «extreme rides» son realmente extremas. Para empezar la más brutal: el SkyJump. Por 120$ podrás tirarte al vacío desde más de 250 metros de altura atado a una goma. Si superas esta prueba y no has destrozado tus cuerdas vocales gritando, las demás atracciones te parecerán un poco más fáciles. El Big Shot te hará subir todavía más alto, hasta los 320 metros de la punta metálica de la torre desde donde disfrutarás por unos instantes de las mejores vistas de Las Vegas. A continuación sólo sentirás una combinación de caídas al vacío y fuerzas «G» que hará que no sepas dónde han ido a parar tu estómago ni tu cabeza.

.Scream Las Vegas.

Pero todavía hay más, el Insanity y sus asientos unidos a un brazo mecánico que colgando sobre Las Vegas comenzarán a girar enloquecidamente en el vacío centrifugando tu cuerpo como no lo podría hacer la más potente lavadora.

.Las Vegas Insanity 4103.

O el X-Scream, esa especie de nave espacial abierta que te catapulta sobre la ciudad para caer en picado al vacío y frenar en seco mientras tus gritos se pierden en la inmensidad del desierto de Nevada. Os aseguro que no olvidaréis jamás al Stratosphere.

.Scream Las Vegas.

– También en el Downtown es donde encontrarás las famosas capillas en las que te puedes casar 24/7/365 en menos de diez minutos. Sólo tendrás que ir al Courthouse (Juzgado) y con el pasaporte solicitar tu Certificado de Matrimonio. Con el certificado en la mano basta con que te lo validen en cualquiera de las capillas tras una breve ceremonia con un juez vestido de Elvis o de Blancanieves. Eso sí, hay que ser consciente que las bodas en Las Vegas son legales y reconocidas en España, sí sí… es como en las películas y una noche de locura puede pasar factura. Por lo tanto las bodas celebradas en Las Vegas, da igual si vais vestidos de Elvis o de Darth Vader, son legales aquí y en el extranjero.

Quizás de la sensación de vivir en otro mundo ajeno al real nació el famoso dicho que dice que «lo que pasa en Las Vegas, se queda en Las Vegas», “What happens in Vegas stays in Vegas”. Es decir, que es el lugar perfecto para cometer pecadillos, hacer locas despedidas de solter@s y fiestas en general pues al final todo queda en Las Vegas… Menos los Certificados de Matrimonio y las consecuencias de esas noches desmadradas tan bien descritas en la película Hangover , «Resacón en Las Vegas».

.Resacón en Las Vegas.

– Y en el Downtown también se encuentra la calle más famosa de Las vegas tras el Strip, la Fremont Street. Aquí nació realmente Las Vegas como la conocemos cuando en 1906 se inauguró el Hotel Nevada. Luego vendrían el Northern Club que en 1925 consiguió la primera licencia de juegos, y a mediados de la década de 1950 el Fremont, el Horseshoe y el Golden Nugget, el primero diseñado como un casino. La imagen de Las Vegas que aparece en muchas películas es la de esta calle con sus neones luminosos destelleando en la noche.

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Con el paso delos años y la apertura de los nuevos hoteles-casino a lo largo del Strip, esta zona fue perdiendo importancia hasta que en la década de 1990 una asociación de diez hoteles y casinos del Downtown decidió darle un nuevo impulso a esta zona ya un tanto decadente. Para ello financiaron un nuevo proyecto al que llamaron «Fremont Street Experience» diseñada como punto de atracción turística. Y vaya si lo consiguieron.

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Para ello se hicieron peatonales 5 manzanas de la Fremont Street que se cubrió con una bóveda de casi 500 metros. En esta bóveda se proyectan cada noche una serie de espectáculos visuales acompañados de su correspondiente banda sonora que deja a todos boquiabiertos y mirando hacia arriba. Es el único momento en el que la riada de turistas se detiene y las luces de los casinos se apagan.

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En esos minutos todo queda iluminado por las arrolladoras imágenes que corren por el techo cubierto de leds y neones. Sólo por ver este espectáculo merece la pena venir hasta Las Vegas. Cuando los neones de los casinos se vuelven a iluminar, la animada vida nocturna de la conocida como Glitter Gulch (quebrada destelleante) vuelve a la vida. Es el momento de dejarse llevar por las luces de los casinos, los espectáculos callejeros, los conciertos gratuitos y todos esos personajes extraños que se buscan la vida disfrazados de cualquier cosa: Robocops, batmans, trasformers, stripers, vampiros y chicas vestidas de coristas intentarán sacaros unos dólares por fotografiaros juntos. Y es que al fin y al cabo Las Vegas no deja de ser un parque temático que se alimenta de dólares. Un consejo más: no vengas durante el día ya que la Fremont Street sólo se vive de verdad tras el atardecer cuando la vida empieza a agitarse de verdad en Las Vegas.


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El juego «the gambling»

Es aquí en la Fremont Street donde nació el mito de Las Vegas y sus casinos donde uno podía hacerse rico de golpe o perder toda su fortuna en una noche. Porque el juego, y por lo tanto el dinero,  es la sangre que corre por las venas de esta ciudad.

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Mucha gente cree que no le gustará Las Vegas porque no les gusta jugar o no saben o creen que van a perder grandes cantidades de dinero. Simplemente hay que ajustarse al presupuesto y tomarse las cosas como una diversión. Lo más fácil y económico es empezar por jugar a las slot-machine o sea a las tragaperras, es lo más evidente cuando no sabes nada de juego. Las hay desde 1 centavo hasta de 5 $ e incluso más en algún casino exclusivo. Para “ganar” algo de dinero lo normal es jugar a las de 25 centavos. En el Downtown la mayoría de maquinas todavía funcionan con monedas y es fácil escuchar el ruidito que hace el metal de la maquina al chocar con las monedas que van cayendo. Es algo que se está perdiendo porque en los grandes hoteles-casino ya normalmente funcionan con billetes (cuando metes el dinero) y te devuelven un ticket con el premio cuando dejas de jugar que cambias por dinero real en la caja del casino. Si el juego no es lo vuestro y sólo queréis jugar por curiosidad, unos 20$ deberían bastar para pasar un par de horas ganado-perdiendo a las tragaperras. Como veis no se necesita un gran presupuesto para divertirse un poco.

Otra de las cosas que impresiona en los casinos es ver plantado un 4×4, un descapotable o una moto rodeados de un montón de tragaperras. Y lo creáis o no, si te toca “el gordo” te llevas el coche o la moto que tienen de reclamo entre luces de colores, neones y slot machines.

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Sobre los juegos de cartas quizás el más popular, por asequible, sea el Blackjack. Tanto es así que en la mayoría de los casinos dan clases de juego durante el día e incluso reparten folletos explicativos sobre cómo jugar. Sí, es el jueguecito de marras en el que el croupier reparte cartas para acercarse a la cifra de 21. Os cuento un secreto que me contó mi buen amiga Eva Travelholic sin la cual este artículo no hubiera sido posible. Una amiga suya trabajó durante unos meses en una fábrica de barajas de cartas en New York para los casinos de Las Vegas. Todas las barajas de esta fábrica estaban marcadas. Desde entonces Eva no juega al Blackjack.

El siguiente paso consiste en aprender a jugar a la ruleta. Normalmente tienen un mínimo de apuestas y cuanto más caro es el hotel más altos son los mínimos. Es decir, si una ruleta tiene un mínimo de 20$ quiere decir que eso es lo mínimo que puedes apostar aunque no tienes que apostar los 20$ a un mismo número y puedes jugarlos con 20 fichas de 1$ repartidas.

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En casinos más humildes a veces tienen mínimos de 5$ e incluso en alguno de los menos exclusivos bajan el mínimo por las mañanas o a horas de menos afluencia de jugadores. El casino más económico (con mínimos más bajos) es el Casino Royale, uno de los más cutres donde de paso te puedes tomar una Michelob o unas Margaritas a 1 $. Para ganar algo recomiendo jugar un mínimo 15 o 20$ en fichas de un dólar y apostar a números porque lo de jugar todo al rojo o al negro no suele darse tan bien. Pero es común ver gente que pasa por la mesa y de repente juegan 100$ de golpe al rojo, los pierden, siguen caminando hasta otra mesa y juegan 100 más al rojo otra vez. Por otra parte en casi todos los casinos existen áreas reservadas para los jugadores VIP. Son zonas de acceso restringido para aquellos que apuestan grandes fortunas y sobre los cuales versan luego muchas películas de Las Vegas.

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Si no te gusta jugar

Pues no hay problema, también para los no jugadores hay mil cosas que hacer en Las Vegas. Si os gustan los parques de atracciones podéis subir a las atracciones ya citadas del Stratosphere o a las montañas rusas del NYNY. También podéis alquilar un Ferrari para daros una vuelta por el Strip o ir a alguna Gun Store a hacer prácticas de tiro. Para los niños hay hoteles como el Circus Circus, el Excalibur o  el Luxor donde ofrecen muchas posibilidades de ocio para los más pequeños con juegos tipo arcade, representaciones con actores y espectáculos de circo o cines IMAX.

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También te puedes dedicar a ir de compras por los centros comerciales de los hoteles, disfrutar de alguna exposición, pasear por el Strip para asombrarte con la gente que anda por aquí; asistir al espectáculo de las fuentes del Hotel Bellagio donde se rodó Ocean´s Eleven o al de los piratas del Treasure Island; pasearte en una góndola veneciana por los canales del Venetian o intentar colarte en la piscina-club del Tao Beach donde Paris Hilton y sus amiguitas se pegan unas buenas fiestas.

.Fuentes del Bellagio
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Pero si no te invitan a algún club con piscina privada, siempre te quedarán las masificadas piscinas de los hoteles-casino. Y te aseguro que algunas, como la enorme piscina del Caesars Palace, no tienen nada que envidiar a las de los clubs más exclusivos. Otras no son tan espectaculares pero están muy animadas como la del Flamingo o las del Mandalay Bay. Las piscinas son de acceso exclusivo a los clientes de cada hotel y son un lugar muy aconsejable para refrescarse del calor, tomar las primeras copas de la tarde y recargar las pilas para la animada vida nocturna.

.Piscina del Caesars Palace Las Vegas 2.

Estás en Las Vegas y te apetece hacer algo muy especial. Algo como sobrevolar la ciudad en helicóptero para verla desde las alturas y de paso, darte una vuelta por el Cañón del Colorado para sobrevolarlo. Pues no hay problema. Prepara tu cartera, busca la mejor oferta del momento y elige entre vuelos de mañana, de tarde o al anochecer. Como rezan los carteles publicitarios, “Once in a life”, una vez en la vida…pues sí. Puedes contratar tu vuelo con Heli USAMustang o Papillon. Los precios son similares y suelen hacer descuentos si negocias el precio inicial. Si sentís curiosidad tenéis los precios, opciones, combinaciones y demás en las respectivas páginas webs de estas empresas. Pero os digo desde ya que es una  de las experiencias más recomendables que puedes hacer en Las Vegas.

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La agitada vida nocturna

Atardece en Las Vegas. Las luces de neón brillan y parpadean y la ciudad parece despertar del letargo del día como si esperara este momento para mostrarse en todo su esplendor. Y amig@s ¡qué derroche y qué esplendor! Las calles se iluminan con los colores de los neones, los hoteles-casino resplandecen y todos y cada uno de los restaurantes, bares, salas de juego, casinos y discotecas intentan llamar la atención de sus potenciales clientes con un despliegue luminoso sin igual.

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Esto es Las Vegas y la gente se prepara luciendo sus galas nocturnas y dejando los bañadores y camisetas en el hotel. Porque aquí la vida nocturna es realmente variada y llena de opciones. Se pude elegir alguno los clubs de moda ubicados dentro de los hoteles tipo Vodoo Lounge en el Rio, el Tao en el Venetian, el Jet en el Mirage, el Hakkasan en el MGM o el Tangerine en el Treasure Island.

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Si estáis agotados tras un frenético día en Las Vegas y queréis sentaros en una mesa la mayoría tiene un “bottle service” que ronda los 150-200$ mínimo. Eso te garantiza una botella y una zona reservada para la gente de tu grupo y normalmente un “front of the line admission”, es decir no hay que hacer cola a la entrada. Porque las colas para entrar en los clubs de moda pueden ser kilométricas los fines de semana o en época de vacaciones. Igual funciona con las “cabanas” en la piscina de los hoteles donde algunas de ellas tienen un reservado con TV de plasma, reproductor de CD’s, nevera y servicio de bar durante todo el día. Mientras tanto en los casinos se llenan las mesas de juego, las bailarinas animan al personal y el alcohol corre por las mesas.

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Otra opción más relajada es alguno de los bares que ofrecen shows en directo como los “Dueling pianos”. Algunos de los más recomendables en ese sector son el Kahunaville en Treasure Island y el Nine Fine Irishmen del NYNY. Una opción intermedia, es decir, un buen lugar para tomar unas copas y echar unas risas puede ser el Jimmy Buffet’s Margaritaville o el Coyote Ugly en el NYNY.

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No dejéis de probar las “yardas” de Margarita o el Daiquiri que venden por todas partes porque en Las Vegas, no lo olvides, se puede beber alcohol en la calle. Y para los que queráis beber pero vayáis con bajo presupuesto en el Casino Royale tienen una promoción de cerveza Michelob la botella por solo 1$ y también Margaritas a 1$… aviso que la resaca de dichas margaritas es “importante”.

Además Las Vegas es bien conocida por los shows de cantantes decadentes, los conciertos de grupos de moda o los espectáculos de magia imposibles. Entonces la gran duda siempre es ¿qué espectáculos elegir entre el amplio surtido de opciones disponibles y casi todas apetecibles? Para los amantes del Cirque du Soleil la elección será difícil entre Love, Mystere, O,Ka y Zumanity. Mi favorito en Vegas es el Phantom, y no importa que lo hayáis visto en otras ciudades pues aquí solo en el escenario se han gastado 40 millones de dólares. Si vais un grupo de chicas no os perdáis a los australianos del Thunder from Down Under o a los Chippendales.

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Otros famosos que suelen estar en Vegas son David Copperfield, Elton John, Celine Dion que parece que ya solo actúa aquí, o los omnipresentes espectáculos de «Blue Man Group«.

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Las entradas se pueden comprar para los shows de manera anticipada a través de internet, directamente en la taquilla o en las oficinas de descuento Tix4tonight. Ahí ofrecen entradas con descuentos para la misma noche o a veces también para la siguiente para muchos de los espectáculos, aunque no todos. Eso sí, pensad que las buenas localidades son casi imposibles de conseguir a través de esas oficinas. Tienen unas pantallas a la entrada con información sobre los shows para los que disponen de entradas ese día y normalmente hay largas colas para comprar.

Así son Las Vegas: casinos, obras de teatro, musicales de éxito, despedidas de solteros/as, restaurantes temáticos, actuaciones de artistas e imitadores de famosos, espectáculos de  stripers tanto para hombres como para mujeres. Las Vegas es un mundo aparte hecho para el disfrute de los adultos. El problema de Las Vegas es que llega a provocar adicción y no sólo por el tema del juego, sino porque siempre quedan cosas por ver, locales que conocer, y lugares por descubrir. Pero la fuerza de atracción más poderosa de Las Vegas es esa sensación que ofrece de vivir en otro mundo ajeno al real pues como se dice aquí What happens in Vegas stays in Vegas, es decir, que es el lugar perfecto para cometer todo tipo de pecadillos. Porque al final todo queda en Las Vegas, o casi todo.

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