Ya es primavera en el High Line Park

.

Pero ¿qué es el High Line Park?

.

Ya es primavera en Nueva York y decido acercarme hasta uno de esos lugares que se ha convertido en uno de los más comentados, criticados, alabados y queridos por los vecinos de la Gran Manzana en los últimos años: el High Line Park. Simplificando se puede decir que es un parque creado aprovechando las vías elevadas en desuso del ferrocarril que atravesaba el Meatpacking District, así llamado porque era la zona de mataderos levantados en la zona oeste de Manhattan. Pero tras su apertura como parque el High Line se ha convertido en algo mucho más importante. En un proceso urbano de gentrificación está ayudando a transformar una de las zonas más degradadas de Manhattan en un barrio de moda donde galeristas de arte y diseñadores de moda se pelean por encontrar espacios para sus negocios.

Meatpacking District

Estudio de la diseñadora Diane von Furstenberg

Viendo los modernos edificios que se levantan junto a los cuidados parterres y jardines se hace difícil imaginar que hasta hace unos pocos años el Meatpacking District sólo era conocido por ser un barrio de mala fama. Aquí sólo prosperaban la prostitución y las malas hierbas que crecían sobre las abandonadas vías del High Line comidas por la maleza y condenadas a ser demolidas en cualquier momento.

High Line Park

La High Line formó parte de las infraestructuras ferroviarias que se crearon en la década de 1930 en los USA y sirvió para traer hasta Manhattan diversas mercancías y sobre todo el ganado que luego era sacrificado en los mataderos del Meatpacking District. En la década de 1950-60 comenzó a caer en desuso y se derribó su parte sur. Y en la década de 1980 las secciones todavía en uso se cerraron definitivamente al transporte quedando abandonadas a su suerte. La Naturaleza siguió su curso indiferente a las decisiones humanas y con el paso de los años las vías elevadas se fueron convirtiendo en un jardín salvaje.

El debate entre los especuladores urbanos que querían derribar la infraestructura para dar nuevos aires a esta zona de Manhattan por entonces oscura y decadente y los que querían aprovecharla para que sirviera de motor de ese cambio, duró largos años. La fundación en 1999 de la asociación Friends of the High Line fue un paso decisivo para la conservación de las vías y su reconversión en parque urbano cuando ya sólo se esperaba la orden definitiva de demolición.

High Line park 2015 map.800x

A partir de entonces se recabaron fondos, apoyos sociales y vecinales, se elaboraron proyectos, se implicó en el proyecto a personajes famosos… Y finalmente sobre los viejos pasos elevados se comenzó a levantar un nuevo parque urbano que desde la apertura de su primer tramo en el 2009 ha tenido una gran acogida.

Inicio del primer tramo

En una mañana primaveral fría pero soleada salgo de la boca del metro en la 14 St., la más cercana a la Gansevoort St. esquina con Washington. Es aquí, junto al solar donde se está levantando el futuro Whitney Museum of American Art, de donde arrancan los dos kilómetros de este parque urbano elevado que se adentra en el barrio de Chelsea y que corre paralelo a la Avenida 10.

Acceso al High Line desde la Gansevoort St.

El acceso se hace a través de una escalera metálica por la que se asciende literalmente a otro mundo. Y es que caminar entre la vegetación que crece vigorosa a unos cuantos metros sobre el asfalto entre los viejos edificios de ladrillo y las nuevas construcciones de acero y cristal aporta un nuevo punto de vista sobre la gran urbe.

Acceso al High Line Park

High Line Park 2

Justo delante y enfilando dirección norte se eleva el moderno Standard Hotel con sus formas geométricas y sus fachadas acristaladas. El High Line pasa directamente bajo las columnas que sustentan el edificio entre abedules, arbustos y plantas en pleno proceso de floración primaveral.

Standard Hotel. High Line Park.

La mañana es fresca pero soleada, el aire de la gran ciudad hasta parece limpio aquí arriba y la tranquilidad y el silencio no dejan de ser algo sorprendente en este rincón de la megaurbe. Recorrer el High Line a primeras horas de la mañana es una gozada porque supone hacerlo por una de las zonas más tranquilas de Nueva York.

Vista de la W 15St desde el High Line

Modernos edificios junto al High Line Park

Poco a poco comienzan a llegar los primeros paseantes disfrutando de los tímidos rayos de sol, algunos turistas haciendo las primeras fotos de la jornada, gente que se sienta en los bancos de diseño de madera con la vista puesta en los viejos muelles sobre el río Hudson y las orillas de Nueva Jersey del otro lado.

Río Hudson y New Jersey

El paseo está salpicado de tramos de vía que se han conservado y de arbolitos que crecen justo en medio como una metáfora de la fuerza y belleza de la Naturaleza.

High Line Park 3

High Line Park 4

Más adelante aparece un pequeño estanque, luego un mirador acristalado a la calle sobre la Décima Avenida, el Sunken Overlook, que ofrece una panorámica más abierta de esta parte de Manhattan.

High Line Park 5

Empire State Building desde el High Line

En los atardeceres de verano el High Line se llena de gente que viene a pasear entre los miles de árboles, plantas y arbustos autóctonos que dan vida a este parque que florece a 10 metros de altura suspendido sobre el caos urbano. Y aprovechan  tomarse algo en el The Porch Café o a tomarse un helado en el People´s Pops o en La Newyorquina, a sentarse en un banco con los amigos para ver atardecer o simplemente para dejarse llevar por sus pies. Y también desde mediados de abril en el tramo comprendido entre la 12 St. y la 18 St. abren puestos de comida rápida donde pedir un café, un refresco o tomar algo para comer.

Disfrutando de la primavera en el High Line Park

Bordeando el paseo hay fuentes, parterres de flores, bosquecillos de  juncos, de abedules o de arbustos aromáticos, una instalación con nidos “high-tech” para los pajarillos…. Mientras tanto los paseantes se sientan a descansar en bancos de diseño o se relajan con los ojos cerrados en esas enormes tumbonas de madera mientras se calientan tumbados bajo el tímido sol de esta mañana primaveral.

High Line Park 6

High Line Park 7

Antes de enlazar con el segundo sector abierto en junio del 2011 a partir de la 20 St. comencé a reflexionar acerca de la increíble capacidad que tiene esta ciudad para reinventarse una y otra vez. Y es que hacía poco tiempo que había leído el libro de Edward Rutherford titulado precisamente “Nueva York“, y que rinde un auténtico homenaje a ese proceso de perpetua transformación en el que vive inmersa esta ciudad desde sus mismos orígenes. Un libro imprescindible si quieres entender el fulgurante crecimiento y el complejo entramado social que ha convertido a Nueva York en uno de los ombligos del Mundo.

Stop praying...

En el segundo tramo que alcanza hasta la 30 St. se ha hecho más hincapié todavía en el valor paisajístico del High Line con zonas de césped intercaladas entre el suelo de cemento y pequeños jardincillos silvestres. En estas primeras horas del día es fácil encontrarse con parejas de jardineros plantando, limpiando o cavando en la tierra concentrados en su tarea como si no existiera una ciudad de rascacielos elevándose a su alrededor.

Jardineros del High Line Park

Lo mejor del parque, que es como una cicatriz verde entre el cemento, el asfalto y los edificios de ladrillo, son las vistas de las azoteas, los muelles del rio Hudson al oeste, las calles, el Empire State al este, los grafitis que cubren algunas paredes de los edificios colindantes…Da la sensación de que estamos en otra ciudad más tranquila y silenciosa, alejada del bullicio y de las prisas.

DSC_7386.1024w

DSC_7408.1024w

Grafiti desde el High Line

A la altura de la 30 St. comienza el tercer y último tramo de vía abierto en el 2014 y que se prolonga hasta la 34 St. ya cerca de las orillas del Hudson. Su recorrido gira a la izquierda bordeando la mayor extensión de terreno todavía edificable de Manhattan, la West Side Rail Yards, el lugar donde estacionan los trenes que llegan desde Long Island hasta la Penn Station.

High Line Park 9

Existía un problema en esta zona ya que esta parte del recorrido de la High Line no pertenecía a la ciudad de Nueva York sino que estaba en manos privadas. Y no existía un compromiso firme para evitar la demolición de este tramo. Al fin y al cabo estos terrenos son muy valiosos para los ávidos promotores inmobiliarios de la Gran Manzana como podréis comprobar ya que aquí se está edificando sin descanso. Finalmente parece que se llegó a un acuerdo y este último tramo de poco más de un kilómetro de parque está finalizado.

Lo que sí está claro es que las zonas que rodean el High Line Park se han revalorizado con la construcción de modernos edificios y con la apertura de nuevos negocios en lo que técnicamente en urbanismo se llama un proceso de “gentrificación”. Además se han humanizado extensas zonas de Chelsea y del Meatpacking y sus vecinos han mejorado su calidad de vida. La influencia del High Line Park en este cambio está fuera de toda duda y se puede apreciar en el Chelsea Market.

Chelsea Market 1

No dudéis en bajar del High Line para adentraros en este viejo edificio de ladrillo rehabilitado como mercado. Aquí encontraréis muchos restaurantes, tiendas de comida biológica, panaderías artesanales y cafeterías. Un lugar para darse un homenaje probando de todo y por cierto, no excesivamente caro.

Chelsea Market 2

Nueva York sigue reinventándose a sí misma, transformándose en un continuado proceso de destrucción-renovación que ha pasado a ser “marca de la casa”. Esa capacidad de inventarse  una y otra vez es parte su magia y de su irresistible fuerza de atracción. Y por eso siempre hay un motivo para regresar. Personalmente espero hacerlo para ver terminada la tercera sección del High Line Park y contároslo aquí.

.Información práctica:

¿Cómo llegar?

Para llegar a la Gansevoort St. tomar alguna de las líneas de metro que llegan a la 14St. líneas A,C,E o la línea L en la confluencia de la 14St. con la 8th Ave.

Horarios: 

Invierno.-     1 de Diciembre – 31 de Marzo     7:00 AM –  7:00 PM
Prmavera.- 1 de Abril  – 31 de Mayo                7:00 AM – 10:00 PM
Verano.-      1 de Junio – 30 de Septiembre     7:00 AM – 11:00 PM
Otoño.-       1 de Octubre – 30 de Noviembre  7:00 AM – 10:00 PM

.

Artículos relacionados:

.

Viaje a Nueva York: recorrriendo el Midtown de Times Square a la 5ª Avenida

¿Merece la pena visitar el One World Observatory del One World Trade Center en Nueva York?

Visitando el 9/11 Memorial Museum de Nueva York

Cómo subir al Top of the Rock, el mejor mirador de Nueva York

Cómo cruzar el Puente de Brooklyn disfrutando de las mejores vistas de Manhattan

La Estatua de la Libertad y Ellis Island, visitas imprescindibles en Nueva York

Explosión de colores otoñales en el Central Park de Nueva York

.

¿TE HA GUSTADO ESTE ARTÍCULO? ¿CREES QUE LA INFORMACIÓN APORTADA TE HA SIDO ÚTIL?

¿Te ha ahorrado tiempo y dinero en la planificación de tu viaje? Espero que las respuestas hayan sido afirmativas. Y ahora antes de hacerme alguna consulta o una pregunta piensa en lo siguiente: ¿Cuánto crees que vale este artículo y los datos que aporto?

Para seguir ofreciéndote esa información que necesitas para tus viajes tu contribución económica es fundamental. Si crees que este es un intercambio justo cualquier aportación voluntaria es más que bienvenida. Es muy fácil. Desde 1€ o 1$. Gracias.

.

.

 

 

.