Qué hacer en Chicago: atracón de museos, excursiones en barco y mucho más

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El Shedd Aquarium y el Field Museum 

Mucha gente piensa que puede conocer Chicago en un par de días. Y este es un gran error ya que por experiencia os aconsejo unos cuantos días más. Sí, Chicago tiene muchas cosas que ver e innumerables formas de disfrutarla. Aquí os contaré algo sobre algunas de ellas.

Como queda dicho el Grant Park es un enorme parque que se extiende bordeando las orillas del lago Michigan y que en los días soleados podremos recorrer a pie o mejor en bicicleta. Estas se pueden alquilar por ejemplo en el Navy Pier o en el Millennium Park y así podremos hacer un tour completo casi desde el centro de la ciudad. Al fondo de la gran avenida que divide el parque divisaremos unos enormes edificios. Son el Shedd Aquarium, el Field Museum y el Adler Planetarium&Astronomy Museum.

En esos días en los que el frío y el viento helado apenas permite asomar la nariz a la calle, podemos optar por culturizarnos un poco además de divertirnos en estos enormes edificios calefactados. Los tres están muy próximos y si queremos caer muertos por la noche podemos visitarlos en un día. Por eso recomiendo moderación para disfrutar al máximo de cada uno con tiempo y tranquilidad. El más grande de los tres es el Field Museum que tras su fachada de estilo neoclásico guarda en su interior una auténtica joya prehistórica. Estoy hablando de “Sue”, el esqueleto fosilizado más grande y mejor conservado de un Tirannosaurus Rex. Pero aparte de dinosaurios y exposiciones dedicadas a la biología animal o a la evolución de nuestro planeta, el museo guarda una de las mejores colecciones de arte de las culturas del Pacífico. Nadie se la debería perder porque es sencillamente magnífica. Como museo de ciencias naturales el Field Museum está a la altura de los mejores del mundo. Si llegas temprano, en una mañana te dará tiempo de conocer sus colecciones más importantes.

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A la izquierda del Field Museum veréis otro gran edificio de color blanco. Es el Shedd Aquarium donde pasar unas cuantas horas disfrutando de la vida marina. Las instalaciones y los diferentes acuarios que representan los distintos ecosistemas son realmente sorprendentes. Sobre todo cuando te encuentras con la gran piscina de las ballenas beluga. Es un lugar ideal para los niños y los que no lo son tanto. Las colas para entrar son muchas veces interminables, así que toca madrugar o ir a la hora de comer cuando las excursiones escolares han terminado la visita.

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Y adentrándose en el lago se encuentra el Adler Planetarium que bajo su cúpula esconde un magnífico auditorio, el “Sky Theater”, que hace las veces de planetario. Es un lugar estupendo para estar fresco en verano y caliente en invierno, disfrutando a la vez de las proyecciones del cielo estrellado sobre nuestras cabezas. Si viajas con niños tanto el Acuario como el Planetario harán las delicias de los más pequeños. Sin duda son el lugar ideal para agotar a las criaturas hiperactivas.

Si llegados a este momento queréis regresar al centro de Chicago de una forma original, podéis subiros a alguna de las lanchas que por unos dólares hacen el recorrido desde aquí hasta el Navy Pier. Es el Water Taxi, en el que disfrutaréis de la navegación al aire libre y de las vistas del skyline de la ciudad.

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Si en cambio decidís quedaros por aquí podéis acercaros hasta el conjunto de estatuas llamado Agora. Os encontraréis con 106 estatuas humanas sin brazos y sin cabeza situadas al final del Grant Park. Fueron un regalo de la comunidad polaca a la ciudad y se encuentran cerca de la intersección entre la Michigan Avenue con East Roosevelt.

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Siguiendo hacia el sur se encuentra el gigantesco “Soldier Field”, el campo de fútbol americano de los Chicago Bears. Más adelante está el mayor centro de convenciones de los USA, el “McCormick Place”. Y tras un par de Km. más nos toparemos con la mole neoclásica del Museo de Ciencias e Industria que bien merece una visita aunque sea por visitar una auténtica joya histórica: el único submarino alemán de la clase U-Boat capturado intacto por los norteamericanos en toda la II Guerra Mundial. Además de poder pasearte por el interior del submarino alemán perfectamente conservado, podrás ver una película que cuenta su captura. También la historia de la máquina de codificación alemana Enigma la historia de los prisioneros alemanes dados por muertos y el traslado del submarino hasta este lugar del interior continental es de lo más interesante. Dentro, además, exposiciones varias, aviones enteros, trenes, películas en 3-D, etc. Es una gozada de museo y en invierno estaréis calentitos y muy entretenidos.

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The Navy Pier: Tour arquitectónico por el río y paseo por el lago Michigan

De regreso al centro de Chicago y ubicado a orillas del lago Michigan encontramos el lugar más visitado de Chicago, al menos cuando hace buen tiempo. Es el Navy Pier, un complejo de construcciones fácilmente localizable gracias a su gran noria, reconstrucción de la que se hizo para la “Wold´s Columbian Exposition” de 1893. Hace un año la renovaron y le cambiaron las cabinas abiertas por cabinas cerradas. No sé si para evitar accidentes y suicidios o para rentabilizar la noria en invierno. El caso es que las fotografías de Chicago desde la cabina acristalada en lo alto de la noria ya no son las mismas. El Navy Pier es como un gran parque de atracciones con teatros al aire libre, cines IMAX, tiendas y muchos restaurantes. Sobre todo es el lugar más visitado de la ciudad en verano. Y también el embarcadero turístico de Chicago por excelencia desde donde salen las diferentes excursiones que recorren las orillas del lago Michigan o por el río cruzando la ciudad.

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Desde el Navy Pier existen varias opciones para hacer excursiones en barco. Si os gusta la arquitectura y queréis dar un paseo en plan tranquilo, podéis realizar el Tour Arquitectónico. Sólo hay que pagar y tomar alguno de los barcos que recorren el centro de la ciudad navegando por el río Chicago. Este tour ofrece una nueva perspectiva de la urbe en la que se puede apreciar la grandiosidad de sus rascacielos. En un paseo de una hora y media más o menos los guías ofrecen todo tipo de información y curiosidades acerca de la historia de sus impactantes edificios. Y también de los proyectos urbanísticos en esta ciudad donde los mejores arquitectos del mundo se pelean por construir alguna de sus creaciones. Es caro, pero de verdad merece la pena.

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A lo largo del recorrido se pasa por debajo de los numeroso puentes de hierro que cruzan el río. Pero nada más iniciar el recorrido pasaremos junto a la Lake Point Tower, un enorme rascacielos de color oscuro, casi negro, y fachadas onduladas que se alza a los pies del Navy Pier.

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Ya dentro del río el guía nos señalará los edificios más destacables. A la izquierda queda la Aqua Tower con su fachada de formas ondulantes que semeja una estructura orgánica. Os recomiendo acercaros a este edificio a pie para observar mejor cómo cambian los reflejos de su fachada con la luz a lo largo del día.

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También veréis el blanco y reluciente rascacielos de AON, que salió mucho más caro de lo presupuestado por una cabezonería. El propietario de la torre AON exigió recubrir el edificio con mármol de Carrara a pesar de las advertencias del arquitecto acerca de la fragilidad de este material como recubrimiento de exteriores. Al poco tiempo de terminar el edificio y debido al alto contraste de temperaturas entre el invierno y el verano, las placas de mármol comenzaron a resquebrajarse y a caer. La sustitución de todo el mármol por granito costó la friolera de 80 millones de dólares.

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Desde el agua la perspectiva del Wrigley Buiding, uno de los primeros rascacielos de la ciudad, queda empequeñecida por el gigantesco y reluciente Trump International Hotel&Tower, el último rascacielos levantado en Chicago. A continuación pasaréis bajo las Marina Towers que forman uno de los conjuntos arquitectónicos más destacados de Chicago con su inconfundible aparcamiento. Seguro que lo habréis visto en algunas películas de acción con los coches cayendo al río desde las alturas.

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Un poco más adelante, a la izquierda, se encuentra el United Building de estilo neoclásico ideado por Ricardo Bofill. Su elegante fachada acristalada se alza sobre el río Chicago reflejando la luz del atardecer. El barco tomará un ramal del río a la izquierda tras pasar frente a la masiva mole del Mart Plaza, el edificio con más superficie construida de la ciudad. Es desde este ramal y echando la vista atrás desde donde se obtienen unas vistas de la oscura Torre Willis. Mirando con atención hasta se distinguen los miradores acristalados que sobresalen de la fachada y que son uno de sus atractivos más impactantes.

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En el caso de que el Tour Arquitectónico os haya parecido un tour muy tranquilo y queráis darle marcha al cuerpo, pues no hay problema. El siguiente viaje es en unas enormes lanchas de color amarillo chillón o rojo que a más de 40 millas/hora te harán botar y saltar entre salpicaduras por el lago Michigan. Menos mal que hay cinturón de seguridad, pero ten cuidado con no perder la cámara de fotos, de vídeo o tu cartera mientras inmortalizas el skyline de la ciudad. El atardecer es un buen momento para hacer este recorrido por las orillas del lago.

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Y para terminar dos formas más de navegar por la ciudad. La 1ª opción para deportistas consiste en alquilar un kayak y aventurarte por el río remando al tiempo que esquivas los barcos que pasan. E intentando que el oleaje que levantan no vuelquen el inestable kayak.  La 2ª opción en plan romanticón consiste en un crucero nocturno para disfrutar de las luces de la ciudad iluminando el atardecer ya sea navegando por el río o por la orilla del lago. Si con un escenario así tu pareja no se rinde a tus pies, es que no tienes nada que hacer.

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Un paseo en bicicleta por la ciudad y sus playas hasta el Lincoln Park

Chicago ofrece a todos los amantes del deporte al aire libre kilómetros y más kilómetros de extensos y cuidados parques. También paseos al borde del lago Michigan por donde correr o caminar y circuitos para bicicletas. Es fácil alquilar una bicicleta en Chicago pues verás su publicidad en cualquier folleto turístico por ejemplo de empresas como Bobby´s Bike Hike o Bike Chicago. También veréis muchos sitios para alquilar bicicletas públicas. Pero tienen el inconveniente de tener un tiempo limitado para dejar la bici entre una estación y otra. Las empresas de alquiler de bicis son más caras pero tienen la ventaja de estar ubicadas en lugares estratégicos como el Navy Pier o el Millennium Park. Lo bueno es que tienes la libertad de alquilar la bici por el tiempo que quieras, parar cuando quieras y elegir tu recorrido sin tener que ir corriendo de una estación a otra. Si amanece un buen día y os apetece mover las piernas, podéis empezar hacia el sur. Es un recorrido que atraviesa el Millennium Park y el Grant Park hasta llegar a la zona de los museos para regresar hacia el Navy Pier bordeando la orilla del lago. A continuación podéis seguir por el Lake Shore Drive hasta llegar a la playa más cercana al centro, la Oak Street Beach. En realidad es un enorme rompeolas por donde la gente pasea, corre, toma el sol o pasea a sus mascotas.

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Las playas de arena están un poco más al Norte cercanas al otro gran parque de Chicago, el Lincoln Park. Aquí está la North Avenue Beach con sus paseos, sus parquecillos y sus zonas de baño donde la gente se refresca y se baña en verano. Antes de llegar a la Bahía de Belmont, se puede iniciar el regreso hacia el centro por el Lincoln Park pasando por el Peggy Notebaert Nature Museum y el Lincoln Park Zoo. Los jardines y los parques están tan cuidados que parecen de cuento, y ahí están para el disfrute de todos. Si todavía quedan energías podéis daros una vuelta por el centro. Pero el intenso tráfico, las obras y los semáforos pueden estropear lo que hasta ahora ha sido un día perfecto.

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Hasta aquí un poco de lo que Chicago puede ofrecernos. Sin duda la mejor época para visitar la ciudad es entre abril y septiembre, pero también es cierto que el invierno ofrece nuevas perspectivas y experiencias. Pasear por las calles y parques de Chicago en un día soleado tras una tormenta de nieve con una sensación térmica de -30ºC es algo realmente difícil de olvidar. Y de soportar. Pero a pesar de la dureza del clima durante los meses invernales sus habitantes se las arreglan para enfrentar cualquier inconveniente con buen ánimo y amabilidad hacia sus visitantes. Y es este carácter agradable el que define de forma intangible el ambiente que se respira en cada uno de los rincones de Chicago. Una ciudad a la que te aseguro querrás regresar.

.¡Qué buena temperatura! Hoy sólo hay -20ºC

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Imprescindibles en Chicago: el Grant y el Millennium Park

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Imprescindibles en Chicago: el Grant Park y el Millenium Park

Chicago The Bean

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Paseando por el Millennium Park y el Grant Park

Después de haber recorrido parte del centro de Chicago toca seguir explorando todo lo que ofrece esta ciudad, que es mucho. Chicago tiene numerosos parques entre los que merece darse una vuelta por el Grant Park que ocupa un trecho de 2-3 km de las orillas del Lago Michigan. Lo bueno es que está muy próximo al downtown, y que lo podemos recorrer andando, corriendo (para los que les guste correr) o en bicicleta de alquiler. He de decir que este gran parque es de mis lugares favoritos para fotografiar Chicago. En la zona más cercana al Loop y al centro se encuentran el Millennium Park y un auditorio abierto para 14.000 espectadores de arquitectura vanguardista, el Jay Pritzker Pavilion, obra del famoso arquitecto canadiense R. Gehry. Es en este auditorio de aspecto futurista construido con placas de acero pulido donde se celebra entre junio y agosto el Grant Park Music Festival. En el se representan de forma gratuita obras de música clásica, ballets y conciertos de músicas del mundo. Sin duda es uno de los principales atractivos veraniegos de Chicago. El Jay Pritzker Pavillion es una fantástica obra de ingeniería y arquitectura vanguardista de formas curvadas que contrastan con las líneas rectas de los rascacielos que lo circundan.

.Chicago The Loop

Chicago Millennium Park

Chicago Millennium Park 2.Chicago Millennium Park 3

Chicago Millennium Park 4

Chicago Millennium Park 5

Chicago Millennium Park mapa.

Muy cerca veremos una llamativa, plateada, metálica y elíptica escultura elegida como la más popular de Chicago por sus ciudadanos: la Kapoor Sculpture, también llamada la Cloud Gate. Es una gigantesca gota metálica en forma de habichuela por eso aquí la denominan “the bean”. Su autor es el escultor indio Anish Kapoor, uno de los más influyentes artistas desde que en los años 80 empezó a exponer sus sugerentes obras por todo el mundo. Los reflejos distorsionados del cielo, de las nubes y de los edificios cercanos sobre la estructura metálica pulida como un espejo de esta escultura de 110 brillantes toneladas incitan a darle vueltas y más vueltas buscando perspectivas imposibles de la ciudad.

.Chicago The Bean 2

Chicago The Bean 4

Chicago The Bean 3
Chicago The Bean 5.

Esta habichuela metálica es como un imán brillante que atrae a todo el que se acerca hasta aquí. Desde su inauguración en el año 2006 se ha convertido en uno de los lugares más fotografiados de la ciudad, y yo también soy víctima de su atracción especular. Hay que reconocer la genialidad de Anish Kapoor al inspirarse en una gota de mercurio para realizar esta brillante escultura de acero pulido que actúa como un espejo distorsionador de la realidad circundante. Justo debajo se encuentra la McCormick Plaza donde en invierno se instala una pista de patinaje sobre hielo muy popular.

.Chicago The Bean 6

Chicago The Bean 7

Chicago The Bean 8

Chicago The Bean 9

Chicago Millennium Park 7.

Muy cerca se encuentran dos fuentes-esculturas gemelas de unos 15 metros de alto en forma de marco fotográfico en los que aparecen iluminados rostros de gente anónima, la Crown Fountain. Es una obra muy original del escultor Jaume Plensa que se ha convertido en una de las favoritas de los habitantes de Chicago .El artista español Jaume Plensa consiguió con este conjunto escultórico sorprender a los habitantes de Chicago al combinar varios elementos como la luz y el agua. También integró a los habitantes de Chicago digitalizando los rostros de cientos de ellos. Sus imágenes son las que aparecen en las torres iluminadas. Además abrió un espacio de disfrute al público con una superficie entre las dos torres con una pequeña piscina donde niños y mayores vienen a refrescarse los días y las noches de verano. Cuando atardece el efecto de los cambios de color en las fuentes es casi hipnótico con el efecto de los chorros de agua que brota de la boca de los rostros iluminados por leds de las torres acristaladas. El conjunto de fuentes, esculturas y arquitectura vanguardista configuran en el Millennium Park uno de los lugares más agradables y atractivos de Chicago.

.Chicago Millennium Park 8

Chicago Millennium Park 9

Chicago Millennium Park 10

Chicago Millennium Park 11

Chicago Millennium Park 12 .

Saliendo del territorio delimitado del Millennium Park entramos ya en los dominios del Grant Park. Para empezar aquí se encuentra a los pies del Michigan Avenue el Art Institute of Chicago. Se encuentra entre los mejores museos del mundo y es uno de los lugares más visitados de la ciudad por sus interesantes exposiciones de arte y actividades culturales. En el museo sobresalen sus colecciones de pintura italiana, flamenca, española y sobre todo de autores impresionistas. En sus salas cuelgan numerosas obras de artistas de la talla de Rubens, Rembrandt, el Greco, Renoir, Monet, Van Gogh, Toulouse-Lautrec, Matisse, Picasso…Además de una curiosa colección de armas y armaduras medievales, hay también colecciones de arte oriental, precolombino y de artistas modernos norteamericanos, exposiciones y un largo etcétera de actividades culturales y educativas promovidas por esta institución. Si no sabéis que hacer en uno de esos días de duro frío invernal y además deseáis adquirir un poco de cultura, este museo es una visita ineludible.

.Chicago Art Institute 1
"American Gothic" del artista norteamericano Grant Wood

Chicago Art Institute 2

Chicago Art Institute 3.

Casi alcanzando el centro del Grant Park se encuentra otra de las principales atracciones de la ciudad: la gran Buckingham Fountain. Es enorme, pero lo mejor es acercarse al atardecer cuando comienza a iluminarse para continuar con un espectáculo de chorros de agua. Es entonces cuando su surtidor principal, que alcanza una altura de más de 50 metros, brilla con luz propia con el escenario de la ciudad como fondo. El escenario de esta fuente inspirada en las que se encuentran en Versalles es un buen lugar para terminar este paseo por el mayor parque urbano de Chicago.

.Chicago Buckingham Fountain 1

Chicago Buckingham Fountain 2

Chicago Buckingham Fountain 3

Chicago Buckingham Fountain 4.

Desde aquí todavía queda un buen paseo hasta llegar al Campus de los Muesos donde se encuentran el Shedd Aquarium, el Adler Planetarium, y el Field Museum. Y todavía más al sur el Museo de Ciencia e Industria de Chicago. El paseo a orillas del lago y la visita a estos museos bien merece la pena, pero esto os lo contaré en la siguiente entrega sobre esta increíble ciudad.

.Chicago Skyline

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Un viaje a Chicago, la ciudad del Blues: lo que no te puedes perder

Chicago en la hora azul

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Chicago, the home of the real Blues

Los sonidos del bajo, la batería y la guitarra eléctrica se funden en un “blues” que levanta al personal de sus taburetes. El estrecho local está lleno a rebosar como casi cada noche. Es inevitable moverse al ritmo de esa música que con el paso de los años se ha asociado a esta gran ciudad. Porque el blues es el sonido de Chicago. El gigantón que está en la puerta y que cobra la entrada, hace ya años que no me pide el ID. Estoy en el Blue Chicago donde he disfrutado algunas de las mejores actuaciones en directo de toda mi vida. Aquí he visto a abuelitos que casi no podían subir al escenario transformándose en auténticos monstruos con la guitarra en sus manos. Todavía me acuerdo de una cantante de volúmenes imposibles que debía rondar los 80 años y que casi no cabía con su banda (de parecida edad) en el escenario. Pero qué voz, amigos ¡qué voz! Y qué energía ¿Tengo que decir que casi todos los cantantes de blues son negros?

.Blue Chicago

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Chicago es una de esas ciudades con mayúsculas, con carácter propio. Es una ciudad en la que siempre se puede encontrar ese algo especial que provoca el deseo de regresar. Puede que se deba a su ubicación al a orillas del lago Michigan; a su imponente arquitectura; a sus grandes parques; o quizás el ambiente de sus restaurantes y locales de música donde suenan el blues, pero también el soul, el rock y el jazz.

A Chicago se la conoce popularmente como la “Windy City” porque cuando sopla el viento del Norte y se llega en invierno a los 30º bajo cero, el hielo y la nieve lo cubren todo. Salir a la calle en esas condiciones es sólo para aventureros o temerarios. Pero aún así de Chicago no se va nadie y ya se ha convertido en la 3ª ciudad más grande de los USA ¿Por qué? Una vez que la conoces tienes la respuesta. Sucede lo mismo que en San Francisco, que a pesar del peligro de terremotos, de la falla de San Andrés y del “Big One” que siempre está a punto de llegar, no se va nadie.

.Chicago, la ciudad del viento

Chicago en invierno 1

Chicago en invierno 2

Chicago en invierno 3.

Todo invita a conocer Chicago a pequeños sorbos. Mucha gente la compara con Nueva York pero mi opinión es que ambas son muy diferentes. Chicago es una ciudad más elegante, mejor urbanizada, más limpia y sobre todo, menos estresante que Nueva York. Si se tiene la suerte de llegar en un día claro y soleado impresiona la visión de su “skyline” donde sobresalen con su imponente altura los  edificios de las torres Hancock y, sobre todo, la antigua torre Sears, ahora llamada la Willis Tower. Ambas tienen miradores en sus plantas más altas desde donde se puede disfrutar de unas vistas únicas. Personalmente prefiero la Hancock por las razones que comentaré más adelante. Aunque la Willis ha ganado muchos enteros desde que se instalaron unos miradores acristalados que salen hacia el exterior del edificio. La sensación de estar flotando sobre la ciudad es de quitarte la respiración. Rápidamente en la Hancock se instalaron unas miradores acristalados que oscilan hacia el exterior girando hacia el vacío. Aquí si que se puede decir que la competencia es de altura.

.Chicago lago Michigan

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Caminando por la “Magnificent Mile”

Pues ya estamos en Chicago y por algún sitio hay que empezar. Así que lo mejor es darse un paseo por el centro y esto quiere decir ir a la N Lower Michigan Avenue, conocida como la “Magnificent Mile“, para recorrerla de arriba a abajo una y otra vez. Da gusto pasear por aquí: las calles están limpias, siempre hay flores en los parterres o alguna decoración específica referida a alguna festividad o celebración. La gente va bien vestida y es educada, el tráfico no es especialmente ruidoso ni masivo como en Nueva York… Además en la Magnificent Mile siempre surge la sorpresa, en las aceras o en en sus escaparates, que inevitablemente llama la atención.

.Chicago Magnificent Mile 1

Chicago Magnificent Mile 2

Chicago Magnificent Mile 3

Chicago Magnificent Mile 4

Chicago Magnificent Mile 5.

La N. Michigan Avenue cruza sobre uno de los puentes del Chicago River en uno de los puntos más fotografiados de la ciudad. Aquí fue donde el francés Du Sable decidió establecerse en 1780 y luego se construyó el fuerte Dearborn para defenderse de los indios Potawatamotis. Este fue el punto fundacional de Chicago y sigue siendo el lugar donde todo arquitecto espera dejar su huella en forma de rascacielos. El más reciente, más grande y más brillante, es la Trump Tower levantada hace unos años por el actual presidente de los USA.

.Chicago Magnificent Mile 7

Chicago Trump Tower

Chicago arquitectura 1

Chicago river

Chicago river 2.

No os perdáis los detalles arquitectónicos y decorativos de algunos de los edificios que jalonan la Avenida. Porque fue aquí, en el centro de Chicago, donde se levantaron los primeros rascacielos de los Estados Unidos. Fijaros por ejemplo en el edificio del Chicago Tribune con su colección de 140 piedras traídas de diferentes lugares y monumentos de todo el mundo repartidas por sus fachadas (con piedra lunar incluida, tras una vitrina). A veces os parecerá que estáis en Gotham City, otros edificios tienen reminiscencias babilónicas en sus fachadas esculpidas. Mientras tanto los escaparates de los cientos de tiendas y centros comerciales rebosan de originalidad y buen gusto en esta avenida flanqueada por grandes rascacielos.

.Chicago arquitectura 2

Chicago arquitectura 3

Chicago arquitectura 4

Chicago arquitectura 5

Chicago arquitectura 6

Chicago arquitectura 7.

Aquí se encuentran las tiendas de las grandes cadenas internacionales de ropa y complementos. Mega tiendas como la de Apple, o de motos como la de Harley Davidson en la 66 E. Ohio Street. Encontraréis tiendas especializadas en decoración para el hogar, joyerías o galerías de arte, además de sedes de periódicos y otros edificios emblemáticos. Y por supuesto en sus alrededores descubriréis todo tipo de restaurantes como el Big Bowl (comida asiática) o el Giordano´s (espectaculares sus pizzas rellenas en 730 North Rush Street). Eso sí, cada restaurante en su estilo porque en Chicago está muy presente el melting pot de la inmigración que ayudó a crear los Estados Unidos que conocemos.

.Chicago pizza en Giordanos.

Se puede decir que la Michigan Avenue es el equivalente a la Quinta Avenida de Nueva York. Aquí también hay grandes almacenes para todo tipo de bolsillos. Desde los menos pudientes que compran en el Century 21, el Payless o el Marshalls. hasta centros comerciales de exclusividad total. Sí amigas y amigos consumistas: esto es The Magnificent Mile, un área de varias manzanas donde puedes encontrar cualquier tipo de tienda, incluidos 4 enormes centros comerciales como el Nordstrom, Bloomingdales o Macys. Además de las más conocidas boutiques y tiendas de moda presentes en todas las calles comerciales del mundo. Todas tienen un objetivo común: dejar temblando tu tarjeta de crédito para contribuir a la buena marcha de la economía norteamericana y de las respectivas marcas multinacionales.

.Chicago calles

Chicago Magnificent Mile

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El mejor mirador de Chicago: la “Hancock Tower”

Y andando y casi sin daros cuenta os toparéis con la magnífica estampa negra mate de la Hancock Tower, con sus vigas entrecruzadas en las fachadas, sus casi 100 plantas de altura y esa inconfundible forma de pirámide truncada. Si bajamos de nuevo los ojos veremos que estamos al lado de la Water Tower, un edificio del S.XIX en forma de castillo que sirvió de estación de bombeo de agua. Hoy es un monumento a las víctimas del gran incendio de 1871 que asoló la ciudad destruyendo más de 17.000 edificios, matando a 250 personas y dejando a 100.000 sin techo. Un periodista del Chicago Tribune se inventó la historia de que una vaca inició el fuego al golpear una lámpara de queroseno en su establo. Aunque a día de hoy todavía se desconoce cómo se originó, todavía hoy mucha gente cree que la pobre vaca fue la culpable del incendio.

.Chicago Magnificent Mile 3
Chicago Hancock Tower 1.

Pero de nuevo los ojos se van hacia arriba, así que entramos por la puerta principal de la gran torre negra. Al observatorio 360 Chicago Observation Deck se accede tras pasar por taquilla y pagar 20$, hacer cola entre media hora y dos horas y subir en un ascensor que asciende a toda velocidad hasta la planta 94. El recorrido en el Observatorio acristalado permite dar una vuelta completa al edificio (hay una parte al aire libre protegida con enrejado donde sentir el viento que sopla de verdad). Las vistas en un día despejado son IMPRESIONANTES, sobre todo al atardecer y cuando hay fuegos artificiales determinados días por la noche a partir de Mayo. Aquí podemos hartarnos a hacer fotos mirando cómo la ciudad se extiende hasta perderse de vista. Y desde que se inauguro el mirador acristalado oscilante TILT! 360, también sorprendernos con las vistas que se tienen hacia abajo.

.Chicago Hancock Tower 2

Chicago Hancock Tower 3.

Esta es la opción turística típica. Pero tenemos otra alternativa más interesante para expertos y conocedores de los entresijos de este rascacielos. En el lobby pregunta por dónde subir a la planta 95-96, al Signature Room. El acceso es gratuito y al llegar arriba os encontraréis con un restaurante que ocupa dos plantas. En la planta superior está el bar donde tomarse unas copas con las mejores vistas de la ciudad. Esta es una visita inexcusable al atardecer, momento en el que miles de luces se encienden en Km. a la redonda ofreciendo un espectáculo único. Por supuesto encontrar una mesa cerca de las ventanas es una labor titánica. Pero merece la pena pelear un poco para disfrutar de esta increíble panorámica, sobre todo si estás en buena compañía.

Una panorámica escondida que sólo disfrutan las mujeres. Desde el cuarto de baño femenino del Signature Room hay un ventanal desde donde poder disfrutar de las mejores vistas de Chicago. Por desgracia en el baño de los hombres no existe ni una mal ventanuco. No me preguntéis cómo lo sé…

Después de subir a muchas torres, miradores y rascacielos, las vistas desde la Hancock ocupan un lugar privilegiado en mi escalafón personal de panorámicas espectaculares. Sencillamente, las vistas son de las que dejan con la boca abierta. Y los precios de las consumiciones, también. Pero es que hay cosas que no tienen precio.

.Chicago Hancock Tower 4

Chicago Hancock Tower 6

Chicago Hancock Tower 7

Chicago Hancock Tower 8.

Llega la noche y hay que saciar el hambre. En esta ciudad, cocina del mundo, no es difícil encontrar un restaurante. Otra cosa es comer bien. Recordemos que estamos en los USA. Hay restaurantes de comida étnica, de comida pseudo-europea-francesa, muy buenos italianos (no dejar de probar alguna de las famosas pizza-Chicago) y por supuesto restaurantes especializados en carnes a la barbacoa, enormes costillares y jugosas hamburguesas. Desde luego no te vas a quedar con hambre.

.Chicago gastronomía 1

Chicago gastronomía 2.

Entre los típicamente USA uno de los más interesantes, céntricos y conocidos de Chicago, es el Bandera, en la mismísima Michigan Avenue. No se come especialmente mal, mientras eso sí, una buena banda de jazz en directo acompaña la cena con una música ambiental sin estridencias. Si os apetece algo más rockero os aconsejo el House of Blues en el 329 N. Dearborn de Marina City, al lado del río y muy cerca también de la Michigan. El sitio es una especie de complejo musical con restaurante, tiendas y sala de conciertos donde se puede disfrutar de actuaciones interesantes en directo aunque quizás peca de excesivamente turístico. Otro clásico es el Miller´s Pub en el 134 de la S. Wabash Avenue que desde 1935 ofrece una mezcla de comida griego-americana de la que han disfrutado personajes como Marylin Monroe o Tony Bennet. Si queréis algo más dulce, podéis probar en Cheesecake Factory ubicado en la planta baja de la Hancock Tower. Su menú consta de más de 200 platos y para los más golosos sus enormes tartas de queso son una tentación irresistible.

Para cuando llega la hora de irse de marcha os recomiendo consultar la web www.chicagonights.com. Aquí encontraréis información acerca de bares, pubs, actuaciones y lugares de ocio nocturno para todos los gustos. Muchos de los restaurantes y locales más interesantes con música en directo se encuentran en la Clark Street y calles aledañas. Además del ya recomendado Blue Chicago con actuaciones diarias a partir de las nueve de la noche, otro lugar céntrico e interesante en el área del Theatre District es el Buddy Guy´s Legends en la calle Wabash 700 S. Si queréis jazz, pues también lo hay en abundancia en lugares como el Close Up, el Backroom o el Andy´s Lounge por decir algunos de los más interesantes.

.Chicago gastronomía 3

Chicago bares 1

Chicago bares 2

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The Loop, el centro de Chicago

El llamado “The Loop” es el centro de la zona histórica y financiera de la ciudad y está enclavado entre el río Chicago y el Millennium Park que bordea el lago Michigan. El nombre lo ha tomado del “L”, o tren elevado que con sus líneas verde, roja, azul y marrón recorre las calles envolviendo el área con sus vías elevadas. No explico más de estos trenes porque aparece en montones de películas. Pero además de edificios administrativos como el Ayuntamiento o la Biblioteca pública y sedes de bancos, por aquí hay cosas interesantes que ver. Para empezar está llena de tiendas y de centros comerciales como el James R Thompson Center con su arquitectura interior de diseño vanguardista; o el histórico Marshall ahora reconvertido en Macy´s y que reconoceréis por sus relojes de hierro anclados en las esquinas de su fachada y en Navidades por su espectacular decoración. También está aquí el llamado “Theatre District”, con sus edificios de ópera y sus teatros.

.Chicago The Loop 1

Chicago The Loop 2

Chicago The Loop 3

Chicago The Loop 4

Chicago The Loop 5

Chicago The Loop 6.

También en esta zona del centro de Chicago encontramos todo un símbolo de la ciudad, la Sears Tower ahora llamada Willis Tower. Durante años fue el edificio más alto del mundo y hasta que fue desbancado recientemente por el One World Trade Center de Nueva York, fue el más alto de los USA. Tiene un observatorio desde el que observar la ciudad en kilómetros a la redonda, aunque personalmente me gusta más la vista desde la Hancock. Pero lo más impactante del Skydeck son los miradores acristalados que sobresalen de la fachada dando la impresión de que caminamos en el aire. Las caras de los visitantes despistados que de pronto se ven sin nada bajo los pies es de foto. Realmente merece la pena pagar por subir hasta aquí para disfrutar del espectáculo que se abre ante tus ojos. El observatorio o “Skydeck” abre a las 10 de la mañana. Es una buena hora para acceder sin las enormes colas que se forman a lo largo del día y que pueden obligarnos a esperar hasta 3 horas a últimas horas de la tarde cuando todo el mundo viene a ver el atardecer.

.Chicago Willis Tower 1

Chicago Willis Tower 2.

En el Loop se encuentra también el principio y final de la mítica Route 66 que recorre los USA desde Chicago hasta el Muelle de Santa Mónica en Los Angeles. Mientras deambulamos por el Loop encontraremos esculturas de Picasso (Daley Plaza), Miró o Marc Chagal (the Four Seasons en la First National Plaza) entre muchas otras repartidas por plazas, edificios y rincones varios. Porque durante vuestra estancia descubriréis que Chicago es una ciudad llena de arte, arte en la calle en forma de esculturas, de edificios únicos o en forma de detalles decorativos. También encontraréis un pequeño mercadillo de frutas y verduras además de grandes almacenes y altos edificios que convierten las calles en oscuros cañones recorridos por los ruidosos trenes de superficie. De día es una zona donde abundan los oficinistas apresurados, restaurantes de todo tipo, los atascos y las obras. De noche ofrece lugares tranquilos donde cenar además de una abundante vida teatral, exposiciones de arte o representaciones operísticas.

.Chicago The Loop 6

Chicago The Loop 7.

Tras este recorrido iniciático por el centro de Chicago todavía queda mucho por ver en esta ciudad. Desde parques inmensos hasta una de las mejores colecciones museísticas del mundo, playas y parque de atracciones, paseos en bicicleta y en barco por el lago, o tours arquitectónicos. Entonces ¿qué tal si continuamos con un recorrido por el Grant Park y el Millennium Park? Los dos son visitas imprescindibles que no te puedes perder ya que son sede de museos, lugar de conciertos al aire libre y los parques donde se ubican las esculturas más famosas y fotografiadas de la ciudad. Por sí solos justifican un viaje a esta ciudad.

.Chicago The Bean

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Viaje a Nueva York: qué ver en el Lower Manhattan

Lower Manhattan 1

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Aquí están los cimientos de Nueva York: el Lower Manhattan

Tras el recorrido iniciático por Times Square y la 5ª Avenida que siguió luego desde Central Park hasta el Midtown, toca adentrarse en la zona fundacional de la ciudad de Nueva York: el Lower Manhattan. En el artículo dedicado a atravesar el Brooklyn Bridge a pie os comenté que se entraba de nuevo en Manhattan desembocando en el City Hall Park. Atrás dejamos uno de los más recientes hitos arquitectónicos de la ciudad: el edificio de apartamentos de Frank Gehry en la Spruce Street. Su fachada es como una escultura metálica de formas redondeadas y desiguales que brilla de manera espectacular bajo la luz del sol. Desde el City Hall dirigiremos nuestros pasos hacia la gran cicatriz de Manhattan: la Zona Cero, el enorme boquete dejado tras el ataque del 11-S a las Torres Gemelas. Durante años ha sido la señal inequívoca de la parálisis que sufrió la ciudad y el país entero tras el ataque terrorista. Pero a día de hoy esa dolorosa cicatriz se muestra cada vez más cerrada a medida que las obras de construcción de los edificios del Word Trade Center que quedan por terminar avanzan a buen ritmo.

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.World Trade Center 1.Lower Manhattan 2.Lower Manhattan 3

Oculus Lower Manhattan .

El extremo sur de Manhattan mantiene todavía rasgos de su época fundacional entremezclados con el NY de hoy, repleto de rascacielos y edificios institucionales. Aquí encontraremos el Distrito Financiero con las sedes de los grandes bancos y el edificio de la Bolsa. En el extremo sur está el Battery Park con sus vistas al río Hudson, los remozados muelles del South Street Seaport, y uno de los extremos del puente de Brooklyn. También es el lugar donde se encontraban las Torres Gemelas, la Zona Cero arrasada en los atentados de 2001. A día de hoy sigue siendo una zona en reconstrucción, aunque ya se pueden visitar las fuentes que ocupan los antiguos cimientos de las torres. O subir al mirador del One World Observatory en lo alto del rascacielos World Trade Center, por ahora el edificio más alto de Nueva York. Aquí tampoco os podéis perder el 9/11 Memorial Museum dedicado a las víctimas de los atentados del 11 S. Ni la joya neoyorkina del controvertido Calatrava: el Oculus, o como dicen por aquí, la estación de metro más cara del mundo.

.Ground Zero Lower Manhattan 1

Ground Zero Lower Manhattan 2

One World Trade Center Lower Manhattan 1

One World Trade Center

Oculus de Calatrava.

Hasta hace pocos años esta parte de Manhattan quedaba vacía de gente al anochecer y los fines de semana cuando los miles de oficinistas regresaban a sus casas. Hoy, tras la remodelación de la zona de los muelles y la apertura de museos, restaurantes y zonas comerciales, la zona está siendo redescubierta por neoyorquinos y turistas. Aún así, si queremos verla en plena ebullición, lo mejor es recorrerla en un día laborable.

.Lower Manhattan 4

Lower Manhattan 5.Lower Manhattan 6.

Desde aquí nos podemos dirigir hacia la Trinity Church y su cementerio adyacente donde podremos ver los curiosos detalles que adornan algunas de las lápidas. No deja de resultar chocante el hecho de encontrarse este viejo edificio y su cementerio rodeado de rascacielos, tráfico y asfalto. Esta iglesia de estilo neo-gótico es de lo poco que queda del NY de mediados del S.XIX aunque el terreno tuvo uso religioso desde 1697. En las tumbas de su cementerio reposan los restos de personajes relevantes de la ciudad, y ahí siguen a pesar de los avatares del tiempo y del 11-S pues la verdad es que parece un milagro que este edificio resultara intacto tras el ataque.

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Trinity Church Lower Manhattan 1

Trinity Church Lower Manhattan 2

Trinity Church Lower Manhattan 3.

Justo enfrente de la Trinity Church hay una pequeña calle con los accesos cortados por gruesos pivotes metálicos y obstáculos antitanque. Es Wall Street, la calle donde se encuentra el edificio de la bolsa y un par de edificios del siglo XVIII como el Federal Hall. Poco más queda del Nueva York del pasado muy alterado por el paso del tiempo. Cerca de aquí queda la Stone Street con sus edificios bajos de ladrillo rojo que albergan pubs y numerosos restaurantes. En  verano esta calle se llena de mesas y sillas donde los ejecutivos del Financial District vienen a comer y tomar algo al salir del trabajo. Es una zona agradable donde pararnos a comer, sobre todo si hace buen tiempo, y no deja de ser un lugar curioso donde observar a los trabajadores del capitalismo en sus momentos de relax.

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Hacia Battery Park y el South Street Seaport

Wall Street es uno de los pocos lugares de Manhattan que mantiene relación directa con el pasado fundacional de la ciudad. Su nombre viene del muro que los holandeses construyeron en el momento de la primera colonización para protegerse de los ataques de los indios. Hoy día esta gris y estrecha calle sigue pasando por ser el centro financiero de la ciudad pues aquí se encuentra el edificio de la Bolsa (New York Stock Exchange). Además de las sedes de numerosas agencias bancarias y financieras. Es justo aquí donde se encuentra el inicio de la calle Broadway una de las más famosas esculturas de NY, el “Charging Bull”. Hasta este enorme toro metálico se acercan a veces inversores pues los rumores dicen que acariciar sus testículos da buena suerte en la Bolsa. Durante el día se forman largas colas de turistas para fotografiarse junto al toro, y de paso tocarle los cojones. Todos los días auténticas hordas de turistas, sobre todo orientales, los pulen y abrilllantan con sus toqueteos. A pesar de sus más de 3 toneladas de peso la estatua fue colocada ilegalmente por su autor. Pero ahí sigue gracias a que a los neoyorquinos les gustó la estatua e iniciaron una campaña para dejarla en su lugar.

.Wall Street Lower Manhattan

Charging Bull 1 Lower Manhattan

Charging Bull 2 Lower Manhattan.

Pasando por Bowling Green entraremos en Battery Park donde se exponen algunas esculturas como la Sphere de Koenig, rescatada de entre los escombros del WTC tras el 11 S. También algunos memoriales y el Castle Clinton, un antiguo fuerte que alberga hoy un pequeño museo donde además se venden los billetes para los ferries que van a Ellis Island y la Estatua de la Libertad. Una visita a lugares tan emblemáticos merecía más que una mera mención, así que le he dedicado un artículo entero. Si quieres tener toda la información para llegar hasta los pies de la Estatua de la Libertad sigue el enlace que he resaltado.

Pero lo más interesante del Battery Park son sus magníficas vistas sobre la bahía con la muralla de edificios de Manhattan levantándose a nuestras espaldas. Muy cerca está la South Ferry Station desde donde podemos tomar gratis cualquiera de los ferries que van hacia Staten Island. Esta es sin duda la mejor opción para visitar gratis esta parte de la bahía pasando muy cerca de la Estatua de la Libertad. En un día despejado las vistas sobre la estatua y el skyline de Manhattan son inolvidables.

 .Staten Island ferry 1 Lower Manhattan

Lower Manhattan 6

Staten Island ferry 2 Lower Manhattan

Estatua de la Libertad

Manhattan Skyline.

Si todavía no estáis agotados podéis seguir caminando hasta las remozadas zonas peatonales de Fulton Street y hacia las galerías del South Street Seaport. Por el camino se encuentra el helipuerto desde donde distintas compañías realizan vuelos turísticos en helicóptero sobre la ciudad. Los precios parten de unos 120 dólares hasta donde llegue tu presupuesto. El South Steet Seaport es un conglomerado de tiendas, bares, restaurantes, terrazas, museo de barcos y salas de exposiciones que están revitalizando la zona de muelles del antiguo Pier 17. Con buen tiempo esta zona del sur de Manhattan se llena de terrazas, paseantes y restaurantes al aire libre. Es un buen lugar para sentarnos a descansar después de la paliza a andar que nos hemos dado. Pero es que caminar es una de las mejores formas de conocer NY aunque no la única. Desde aquí tendremos unas vistas espectaculares del East River y del Brooklyn Bridge.

También aquí encontraremos unos embarcaderos. En uno de ellos podemos tomar una lancha de la empresa Water Taxi para hacer un recorrido sin bajarnos del barco de poco más de una hora. El recorrido trascurre por parte del río Hudson, Ellis Island, la Estatua de la Libertad y los puentes de Brooklyn y Manhattan al tiempo que disfrutamos de la incomparable vista del skyline de Manhattan desde el mar. Es una estupenda opción para aquellos que no tengan mucho tiempo en la ciudad y quieran hacer un recorrido visual por algunos de los puntos más destacados de Nueva York. Y también una buena manera de despedirnos hasta una próxima ocasión. Porque el que viene una vez a NY, siempre regresa.

.Manhattan Skyline 2

Manhattan Skyline 3

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Tremenda caminata por Nueva York: del Central Park al Lower Manhattan

Nueva York Central Park 1

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Recargando baterías en Central Park para gastar suela por Nueva York

Tras iniciar este recorrido por Nueva York en Times Square y la 5ª Avenida, toca adentrarse en Central Park. Milagrosamente este rectángulo de 340 hectáreas, 4 km. de largo por 800 m. de ancho, de verdes colinas arboladas, pequeños lagos y grandes praderas de césped ha llegado casi intacto al siglo XXI. A lo largo del tiempo ha superando especulaciones inmobiliarias, proyectos faraónicos y el deterioro sufrido por todo tipo de vándalos en los años 70 y 80. Central Park es el pulmón de Nueva York, el oasis de paz, la necesaria visión de verdor y naturaleza que de vez en cuando precisa todo urbanita. Es un parque vivo, que cambia de color, de gente y de ambiente dependiendo de la estación del año en la que estemos.

.Nueva York Central Park 2.

Turistas, ciclistas, corredores, domingueros con sus familias, paseantes con sus perros… los fines de semana soleados de la primavera al otoño convierten a Central Park en un circo humano de gigantescas dimensiones. En invierno multitud de patinadores acuden a deslizarse sobre el hielo del Wollman Rink. También se pueden ver esquiadores de fondo recorriendo los caminos del parque cubiertos de nieve. Y en verano los conciertos musicales en el Great Lawn, las tardes de meriendas con los niños tumbados sobre el césped de Sheep Meadow y las representaciones teatrales del festival  Shakespeare in the Park marcan los largos y calurosos días del estío neoyorquino. Una recomendación: si hace uno de esos hermosos días soleados podéis alquilar una bicicleta para recorrer tranquilamente el parque por los caminos señalados. En Central Park Bicycle Shop, en la 57th Street entre la 8ª y la 9ª Ave., muy cerca de Columbus Circle. El precio no está mal y las bicicletas están en buen estado, y es que alquilar una bici dentro del parque sale mucho más caro.

En Central Park os encontraréis a gente de todas las razas, colores y condiciones sociales mezcladas sin estridencias, lejos del bullicio urbano que se adivina tras la barrera de árboles. Es lugar de visita obligada para el visitante que encontrará aquí un lugar donde recargar energías antes de seguir explorando la ciudad.  Además de descubrir nuevos paisajes: el reflejo de los rascacielos en el agua de algún estanque; las vistas desde lo alto del Belvedere Castle; el jardín de Strawberry Fields en memoria de John Lennon, asesinado justo enfrente, en la acera del edificio Dakota donde residía con Yoko Ono; O el pequeño zoo que los niños reconocerán de la película “Madagascar”.

.Nueva York Central Park 3

Nueva York Central Park 4.

A ambos lados de Central Park encontraremos algunos de los museos más importantes de Nueva York, y por ende del mundo. Desde colecciones particulares como la Frick Collection, un museo para los amantes del arte europeo más clásico en un ambiente refinado; la Neue Galerie dedicada en cuerpo y alma al arte alemán y austriaco de la primera mitad del siglo XX; o el vanguardista Whitney Museum of American Art. Pero sin duda las estrellas museísticas de la ciudad son tres. El MET, el Metropolitan museum of Art con su fabulosa colección de 2 millones de objetos provenientes de todos los rincones del planeta. El Guggenheim Museum dedicado a obras impresionistas y modernas donde el mismo edificio que lo alberga es una obra de arte en sí misma. Y el American Museum of Natural History con una colección de más de 30 millones de objetos relacionados con el saber científico que ocupa 4 manzanas de edificios de varios estilos arquitectónicos. Visitar alguno de estos museos es de obligado cumplimiento para cualquier persona con unas mínimas inquietudes artísticas y culturales.

Si quieres saber más y ver más imágenes de este lugar tan especial, te aconsejo que veas este artículo: Explosión de colores otoñales en Central Park.

.Nueva York Central Park 5

Nueva York Guggenheim 1

Nueva York Guggenheim 2

Nueva York Natural History Museum 1

Nueva York Natural History Museum 2

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De regreso al centro de la Gran Manzana

Cargados de energías renovadas vamos a adentrarnos de nuevo en el meollo de la gran urbe por dos caminos:

1º.- Dejando atrás el Central Park llegaremos a Columbus Circle y a la calle Broadway, la más larga de Nueva York. Es en esta sección de la larguísima calle Broadway, entre las calles 41 y la 53, donde se encuentran los teatros que han hecho famosa a esta calle. Aquí se representan los últimos musicales y las obras teatrales de moda que luego recorrerán el Mundo. Si los pulmones de Nueva York se encuentran en Central Park, Broadway es el alma de Nueva York. Entre el entramado de avenidas que cruzan la ciudad de norte a sur y de las calles que la cruzan de este a oeste, la calle Broadway, la más larga de la ciudad, permanece desafiante a lo largo del tiempo. Cuatro siglos lleva manteniéndose sobre el viejo trazado original trazado por los indios Algonquinos originarios de esta zona de la costa norteamericana. Quizás sea este el único nexo que une el pasado indio de estas tierras con el Nueva York del siglo XXI. De la época holandesa la única calle que conserva su trazado original es Wall Street. Fue nombrada así porque estaba al lado del primer muro defensivo de la ciudad erigido en 1653 para defenderse de los ya no tan amistosos indios.

Los fines de semana Broadway es un hervidero de gente que hace largas colas ante los teatros para disfrutar de obras que a veces se representan durante años y años alcanzando la categoría de clásicos. Aquí están el Majestic, el New Amsterdam, el St. James o el Winter Garden entre muchos otros que compiten con otras salas repartidas por Manhattan. Es el llamado Off-Broadway, con representaciones menos formales pero también espectaculares como las del Blue Man Group o el Cirque du Soleil. La variedad de la oferta llega a ser abrumadora pero siempre encontraremos algo a nuestro gusto. En Times Square hay unas taquillas llamadas TKTS situadas debajo de la escalinata roja desde  la que se tiene una vista privilegiada de Times Square. Sí, ahí donde siempre hay multitud de personas haciéndose fotos. En TKTS venden entradas con importantes descuentos para las obras que se representan ese mismo día, pero será difícil que encontremos alguna para las de más éxito. Aunque si la cosa parece complicada siempre está Internet para hacer las reservas con antelación.

.Nueva York Broadway 1

Nueva York Broadway 2

Nueva York Broadway 3

Nueva York Broadway 4.

. Tras dejar atrás Central Park podemos descender por la Madison Avenue para descubrir, aunque sea de pasada, el Nueva York más lujoso y exclusivo. La Madison está flanqueada de edificios de apartamentos de lujo donde habitan las élites sociales y económicas de NY. Aquí  no es difícil ver a los porteros vestidos con fracs y chistera que abren la puerta a los multimillonarios vecinos a los que espera un lujoso coche con chofer uniformado. Mayordomos, asistentas, tiendas de alimentación de delicatesen, concesionarios de Ferrari, Porsche o Lamborghini, hoteles de muchas estrellas como el Waldorf Astoria. Además de edificios de oficinas y sedes de grandes empresas diseñados por los mejores arquitectos completan el escenario entre tiendas y boutiques de las mejores marcas. En la Madison podemos encontrar algunos de los rascacielos más significativos de la ciudad siguiendo el estilo de Mies van der Rohe. El de aquí es un mundo que se mueve a otro nivel del que apenas se vislumbra parte del brillo y el lujo, una ostentación con discreción intrínseca a esta zona de la Gran Manzana. 

.Nueva York Madison Avenue.

Llegando a la 46 St. podemos desviarnos hacia la izquierda para llegar a la Sede de las Naciones Unidas si sentimos la curiosidad de ver el edificio tantas veces visto en televisión. Si coincidimos con alguna reunión importante no faltarán las vallas de seguridad, las decenas de policías y las luces de los coches patrulla iluminadas. Tampoco faltarán los grupos de protestas varias haciéndose ver en la distancia a una distancia más que prudencial de la sede de la ONU. La zona no tiene mucho más que ver, pero desde aquí estamos a dos pasos de la Grand Central Station y del Chrysler Building, el rascacielos más elegante de Nueva York.

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Por las orillas del Hudson

Después de tanta cultura y tanto parque, podemos cambiar de tercio y de orilla. Desde Times Square seguiremos por las calles 44 y 46 hasta el complejo del Intrepid Sea, Air & Space Museum a orillas del río Hudson. Es de esas cosas que sólo veremos aquí en los USA. Desde luego recorrer un portaaviones de la II Guerra Mundial superviviente de varios ataques kamikazes y pasearnos entre una colección de cazas sobre su cubierta no se hace todos los días. Hace algunos años comenzaron a llevarse a la práctica una serie de iniciativas con la idea de recuperar la zona de muelles que lindan con el río Hudson. Una de ellas fue precisamente la instalación en los años 80 de este complejo “museístico” donde destacan el portaaviones Intrepid, el submarino nuclear USS Growler y uno de los Concorde pertenecientes a British Airways. Su última adquisición ha sido el prototipo del Enterprise que la NASA utilizó en su programa de lanzaderas espaciales Space Shuttle.

La verdad es que la estampa de los 300 metros del Intrepid anclados en uno de los muelles de NY con su cubierta llena de aviones y con un Concorde al lado es como poco, impactante. Pero lo más interesante es la visita al interior del portaviones. Son 7 niveles repletos de exposiciones sobre su participación en la II Guerra Mundial y Vietnam. Además de simuladores de vuelo y la posibilidad de recorrer su interior se puede visitar su puente de mando disfrutando de la vista de Manhattan y sus edificios ante nosotros. Eso por no hablar de la impresionante estampa del A-12 Blackbird de cubierta y del resto de aviones y helicópteros de la exposición. Por si esto fuera poco tenemos el USS Growler, el único submarino nuclear del mundo cuyo interior está abierto a visitas públicas.

.Nueva York Intrepid.

Una vez que hemos terminado la visita podemos acercarnos al muelle de la West 44 St. para subirnos a una de las lanchas amarillas del New York Water Taxi para practicar el hop-on hop-off. Es decir, te compras un bono y la lancha del Water-Taxi te va llevando por la isla de Manhattan haciendo paradas en lugares estratégicos para que subas, bajes, visites y vuelta a subir hasta la siguiente parada. Esta es una de mis formas preferidas de recorrer la ciudad y disfrutar al mismo tiempo de unas vistas estupendas. Hay distintos recorridos, pero si optas por dar la vuelta completa puedes llegar hasta el muelle de la East 33 St. cerca del edificio de las Naciones Unidas. Un bono para todo el día cuesta unos 20$ y desde luego el paseo es espectacular si el tiempo acompaña. Sólo hay que informarse bien de los horarios de las lanchas para evitar pérdidas de tiempo innecesarias en los muelles.

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Water Taxi

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Tremenda caminata por Nueva York: del Midtown al Lower Manhattan

Aquí podemos iniciar un viaje a pié al sur hacia el Lower Manhattan. Es este un largo paseo que nos llevará hacia partes más tranquilas de la ciudad como el Soho o el Village donde la vida bohemia de artistas y universitarios parece transcurrir sin demasiados sobresaltos. Partiendo de Times Square descenderemos por la 7ª Avda. Pasaremos ante el mítico Madison Square Garden donde todo artista que se precie desea actuar y luego retomaremos Broadway. A lo lejos divisaremos otro de los hitos arquitectónicos de NY, el Flatiron Building, con su característica planta triangular ya que que así era el solar en que está asentado. Con sus apenas 21 pisos no destaca por su altura, sino por su elegancia y por sus formas rompedoras que nos recuerdan la proa de un buque gigantesco adentrándose en pleno Manhattan.

.Nueva York Flatiron Building.

Justo a la izquierda está uno de los parques más sorprendentes de NY porque es una auténtica isla de verdor entre tanto edificio: el Madison Square Park que a lo largo de su breve historia fue coto de caza, hipódromo y lugar de desfiles. Justo detrás, en la Madison Avenue destaca otro edificio que parece más bien la torre de un enorme castillo y cuyo remate dorado brilla iluminado en las noches de NY, el New York Life Insurance. En la unión entre Broadway y la 5ª Avenida divisamos, mirando hacia atrás, la estampa del Empire State Building.

.Nueva York Flatiron Building 2

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Grenwich Village y el SOHO

Seguimos el recorrido por Broadway, Union Square y University Pl. para llegar a otro de esos lugares bien reconocibles de NY. Estamos en el Washington Square Park con su arco de mármol blanco y su fuente sin agua donde los músicos y artistas callejeros hacen sus actuaciones. Amigos, estamos en el barrio conocido como Greenwich Village, un lugar con un ambiente particular lleno de callejones, patios, aceras arboladas, tiendas de barrio, edificios universitarios, locales con música en directo, bares bajo el nivel de las aceras y pequeños cabarés. Esta es una buena zona para salir a cenar y luego ir recorriendo las calles de bar en bar, escuchando de jazz a soul pasando por el blues o el rock. El ambiente un tanto bohemio del Village viene de largo aunque el aspecto que mantiene hoy surgió a mediados del siglo XX. Fue cuando músicos y escritores de la llamada generación beat comenzaron a establecerse aquí siguiendo una larga tradición iniciada por Mark Twain. Bob Dylan, Jimy Hendrix o Jack Kerouac que pasaron por aquí dando recitales o inspirándose para sus obras literarias. Daros un paseo por la 8th Street y las calles de los alrededores para respirar el ambiente todavía tranquilo de este barrio acosado por la especulación urbana pero que todavía sobrevive manteniendo su espíritu amable y tranquilo. No os perdáis ni a la gente que pasea por aquí ni los detalles decorativos de las fachadas de algunos de los primeros rascacielos de Nueva York.

.Nueva York 5
Nueva York 6
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Caminando hacia el sur, pasados los edificios de la Universidad de NY, entramos en el SOHO. Aquí se encuentra el Cast-Iron District, así llamado porque es donde se conservan los mejores ejemplos de construcción en hierro forjado del s.XIX en forma de grandes almacenes y talleres textiles que fueron abandonados a lo largo del s.XX. Estos lugares eran perfectos para los estudios de pintores, escultores, estudios de imagen y sonido que poco a poco decidieron recuperar las antiguas estructuras y aprovechar sus espacios. Posteriormente en los años 70 sus residentes consiguieron que el área fuera declarada como histórica para salvarla de la especulación urbanística pues alberga la mayor concentración de edificios de hierro forjado del Mundo.

Entre las calles Prince, Broome, Spring y Canal encontraremos los ejemplos más destacados de este tipo de edificaciones. Hoy grandes marcas de moda y galerías de arte se disputan estas viejas edificaciones de esqueleto metálico junto a restaurantes de moda y museos como el  New Museum of Contemporary Art o el Soho Guggenheim y tiendas curiosas. No dejéis de curiosear y entrar en Evolution, en el paraíso oriental de Pearl River, en la tienda de ropa Yellow Rat Bastard, y en galerías de arte tan vanguardistas como Opera Gallery. El mejor día para visitar el barrio del Soho es el sábado por la tarde cuando comercios de moda, salas de exposiciones y galerías de arte del West Broadway, principal calle del Soho, se llenan de paseantes y curiosos.

.Nueva York Soho 1

Nueva York Soho 2

Nueva York Soho 4.

No muy lejos de aquí se encuentra una de las nuevas zonas verdes de Nueva York, aunque la verdad debería hablar de zona de paseo. Se trata del New York High Line Park, un curioso intento de redefinir espacios urbanos dando utilidad a viejas infraestructuras en desuso. Y este es el caso de esta antigua vía de metro sobreelevada que se ha convertido en una de las últimas sensaciones de la ciudad y en una de las zonas de paseo preferidas de los neoyorquinos. Os sorprenderá pasear a varios metros de altura por sus pequeños jardines decorados con parterres de flores con sus miradores sobre los tejados de la ciudad con los rascacielos de fondo. Y encontraros con las obras de grandes grafiteros que decoran algunos de los edificios cercanos. Un lugar curioso que nos permite descubrir una parte de la ciudad casi olvidada y poblada de viejos edificios de almacenes en desuso ahora en renovación. Además al lado está el Chelsea Market con sus restaurantes alternativos, sus tiendas de moda y supermercados de comida ecológica. Perfecto para recargar energías o ir de compras.

.Nueva York High Line Park 1

Nueva York High Line Park 2

Nueva York Chelsea Market 1

Nueva York Chelsea Market 2

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La cada vez más grande Chinatown y la cada vez más pequeña Little Italy

El Año Nuevo chino que se suele celebrar entre enero y febrero es el mejor momento para darse una vuelta folklórica por este barrio. Aunque las sorpresas saltan a la vista a diario. Prensa en chino, productos de tiendas en chino, farmacias chinas repletas de extraños ungüentos y pociones, chinos vestidos de chino, mafiosos chinos, locales de apuestas llenas de chinos, restaurantes con menú chino para occidentales y menú chino de verdad para chinos… A propósito de los restaurantes, yo no comería en algunos, mientras que en otros sirven maravillas gastronómicas cuyos ingredientes ni los mismos camareros son capaces de traducir al inglés. El plato estrella es el pato Pekin que veréis colgando en cocinas y escaparates aunque también encontraréis ranas, tiburón, plantas exóticas, tallarines, dim sum y restaurantes vegetarianos. Veréis muchas callejuelas y puertas semiocultas que llevan a lugares de juego clandestino, tiendas de copias de todo tipo de produtos o a talleres textiles escondidos. A pesar de vivir en los USA, los chinos mantienen su cultura y tradiciones contra viento y marea y es una comunidad en expansión que ha ido comiendo el terreno a sus vecinos italianos de Little Italy.

.Nueva York Chinatown 1

Nueva York Chinatown 2

Nueva York Chinatown 3

Nueva York Chinatown 4.

Cruzando la Kenmare St. entramos en lo que a principios de siglo era un trozo de Italia trasplantado a NY. Lo primero que llama la atención es la languidez de las calles de Little Italy que contrasta con el colorido y ambiente de la pujante Chinatown. Hoy día Little Italy es un barrio que ha perdido ese carácter inmigrante propio de las películas de Martin Scorcese o de “El Padrino”. Apenas si quedan algunas tiendas y restaurantes entre Mulberry y Mott St. que nos hace ver claramente que a muchos italianos les ha ido bien y han emigrado a zonas mejores de la ciudad. Podemos parar a reponer fuerzas en la pastelería Ferrara que es todo un clásico en la ciudad por sus pasteles y capuccinos. Es de los pocos lugares donde disfrutar de ese ambiente un tanto lánguido y decadente que desaparece cuando en septiembre llega la festividad de San Genaro y Little Italy recupera gran parte de su encanto perdido. Las calles se cierran al tráfico para llenarse de procesiones religiosas y tenderetes. Pero es un espejismo que dura apenas dos semanas pues Little Italy es cada vez más Little… y más Chinatown.

.Nueva York Little Italy.

Aunque queda un poco a desmano no podéis dejar de visitar el Katz´s Delicatessen en el 205 E de la Houston St. Ese clásico de la gastronomía neoyorquina abierto desde 1888 es famoso por dos cosas: sus enoooormes y sabrosos sandwiches de pastrami; y por el sonoro orgasmo simulado de Meg Ryan en la película “Cuando Harry encontró a Sally“. Un par de consejos: merece la pena la espera porque siempre está lleno de gente. Y dos, no es barato pero con uno de sus sandwich pueden comer dos personas.

.Nueva York Katz´s

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Un paseo desde Brooklyn hasta Manhattan

Desde el City Hall Park vamos a iniciar un recorrido por esta parte de Manhattan repleta de estrechas calles oscuras flanqueadas por altos edificios donde de vez en cuando surge la sorpresa. Si miramos a nuestro alrededor veremos el edificio del Ayuntamiento decorado con motivos patrióticos dentro de un parque que ocupa toda una manzana. Aquí George Washington leyó la Declaración de Independencia el 9 de julio de 1766. Algunos edificios destacables son el Municipal Building, con sus 40 pisos de oficinas, el  Hall of Records, hermoso edificio estilo Beaux Arts o el neoclásico NY County Courthouse en Centre Street más que reconocible porque en sus escalinatas se han rodado escenas de muchísimas películas.

Sin duda la forma más espectacular de llegar hasta esta zona de Manhattan es caminando por el Brooklyn Bridge para tener algunas de las mejores vistas de Manhattan. La elegante estructura de este puente de altos pilares sostenidos por innumerables cables de acero sigue siendo uno de los iconos de la ciudad y una de sus imágenes más conocidas. Hay que recordar que este puente se comenzó a construir en 1883 para el paso de carruajes tirados por caballo. Os recuerdo que eso fue años antes de que se inventara el automóvil lo cual es asombroso vistas las enormes dimensiones de la construcción.

.Nueva York Brooklyn

Nueva York Brooklyn Bridge 1.

Con su poco más de un kilómetro de largo fue en su momento el puente colgante más grande del Mundo. No deja de sorprender que a pesar de que fue construido para el paso de carruajes, peatones, caballos y tranvías, hoy permite el tránsito de unos 150.000 vehículos diarios. Además es recorrido a diario por miles de paseantes y ciclistas por la pasarela peatonal que recorre el puente desde Brooklyn hasta el City Hall en Manhattan. Aconsejo vivamente su recorrido partiendo desde Brooklyn (líneas A y C en High Street) en una tarde soleada y tranquila para disfrutar del  atardecer mientras cruzamos el East River y se encienden las luces de la ciudad en una sinfonía única e inolvidable. Un último consejo: no pasees por el carril bici si no quieres sufrir algún estúpido accidente del tipo “turista atropellado por un ciclista en el puente de Brooklyn perdió todos sus dientes, la cámara de fotos y gran parte de su dignidad”.

.Nueva York Brooklyn Bridge 2

Nueva York Brooklyn Bridge 3

Nueva York Brooklyn Bridge 4.

Desde el City Hall de la ciudad es el momento de adentrarse en en el Lower Manhattan. Esta es el lugar donde los holandeses establecieron su primer asentamiento comercial al que llamaron Nieuw Amsterdam. Posteriormente los ingleses se hicieron con el control del asentamiento integrándolo en sus colonias norteamericanas cambiando su nombre por el de Nueva York. Aquí se encuentran Wall Street, la Zona Cero con el nuevo mirador del One World Observatory o el Battery Park entre algunos de sus lugares más destacados. Pero todo esto os lo contaré muy pronto en el próximo artículo.

.Nueva York One World Trade Center

Nueva York One World Observatory

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Viaje a Nueva York, el mundo en una ciudad. De Times Square a la 5ª Avda.

Nueva York 1

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Sí, todo esto es Nueva York

La emoción de llegar por primera vez a Nueva York con la estilizada silueta de los rascacielos de Manhattan iluminados clavándose en el cielo persiste en la memoria para siempre. Esta visión ha sido la imagen icónica por excelencia de la civilización occidental a lo largo del Siglo XX. Y su potencia visual persiste a pesar del surgimiento de nuevos hitos urbanos planetarios. Nueva York es un mundo en sí mismo. Es un planeta Tierra de pequeñas dimensiones en constante cambio donde se mezclan, sólo en Manhattan, casi 8 millones de personas de todos los orígenes y condiciones. La actividad humana que generan es tan abrumadora que asombra, desborda y agota al mismo tiempo. Pasear por sus calles supone una inmersión total en mundos desconocidos donde la sorpresa surge en cualquier esquina. Ya sea en alguna pequeña tienda o en la abarrotada acera llena de gente mientras paseamos por sus calles.

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Nueva York 4.Nueva York 5.Nueva York 6.

Todos los excesos, todas las virtudes, los defectos, lo peor y lo mejor del ser humano se mezclan aquí originando una nueva subespecie humana: la del neoyorquino socarrón, duro, un poco loco (porque hay que estar loco para vivir aquí) pero amable, charlatán y solidario cuando las cosas se ponen feas de verdad. El día y la noche se fusionan en un frenesí imparable y las 24 horas del día no llegan para hacer, respirar, ver, sentir y oír la esencia desbordante de esta ciudad a la que le queda pequeño cualquier adjetivo.

Sin duda todo esto está muy lejos de aquel primer establecimiento para el comercio de pieles que fundaron los holandeses a principios del XVII. Pero a pesar de todos estos años, Nueva York sigue siendo ese lugar donde todo es posible y donde gente de todo el mundo llega con el sueño de prosperar. Es el gran sueño americano en forma de rascacielos, Central Park, 2.300 cines, 800 teatros, 20.000 restaurantes… Un lugar dónde sólo el presupuesto anual del MET supera los ingresos de algunos estados del Tercer Mundo.

.Nueva York 7.

Nueva York está formada por cinco grandes áreas llamadas boroughs: Manhattan, el Bronx al norte, Queens y Brooklyn en Long Island al este y Staten Island al sur. Sin duda cualquier visita a Nueva York debe comenzar por Manhattan, que a su vez se divide en Lower, Midtown y Upper Manhattan. Muchos de los barrios históricos (Little Italy, Chinatown o el SoHo) y grandes rascacielos que han dado su fama a la ciudad se encuentran en el Downtown; en el Midtown se encuentran las zonas más comerciales y turísticas (Broadway) hasta la mitad de Central Park. A partir de aquí y hacia el norte entramos en los barrios más étnicos de Harlem que ocupan el Upper Manhattan.

Entonces, ¿por dónde empezar en este caos deslumbrante de luces, gentes, escaparates, rascacielos y tráfico? ¿Qué es lo que obligatoriamente debemos ver y qué lo que podemos dejar para otra visita? Como Nueva York es un caos organizado empezaremos por Times Square. Y continuaremos dando bandazos de un lugar a otro, de un barrio aquí a otro allá intentando primero ver lo imprescindible para seguir más adelante con nuevos y fascinantes descubrimientos.

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La apoteosis lumínico escénica de Times Square

¿El centro del mundo? ¿La locura de las masas en movimiento? ¿Un parque temático? Todo esto y mucho más es Times Square. En pocos lugares del mundo encontrarás tales avalanchas de turistas, policías, curiosos, buscavidas, tráfico, ruido, tiendas, teatros y anuncios luminosos. Times Square es un frenesí de actividad que cambia con las horas, pero que tiene una constante inmutable: está siempre en obras. Por otra parte en Times Square hay rutinas, lugares y personajes más o menos fijos que permanecen en el tiempo como la Oficina de Reclutamiento del Ejército, el cuartel de la Policía de N.Y., el atasco de taxis amarillos, el “Naked Cowboy”, los sempiternos neones de colores o los locales de “fast food” estilo Hard Rock Café, Planet Hollywood o Bubba Gump entre otros. Por cierto todos carísimos y donde se come fatal.

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Nueva York Times Square 8.

Tampoco cambian las tiendas de souvenirs, los turistas sentados en las escalinatas rojas del TKT´s o las colas de gente para entrar en alguno de los más famosos estudios de TV. Personajes fijos son los policías neoyorkinos repartidos por las esquinas portando todo tipo de armas, porras, libretas, esposas y demás parafernalia que hacen impensable que puedan correr detrás de cualquier malhechor. Inmutables al paso del tiempo, los puestos de perritos calientes, kebabs y pretzels siguen perfumando al personal con su humeante oferta gastronómica. No podían faltar los omnipresentes y gigantescos carteles luminosos anunciando los últimos musicales de moda (estamos en Broadway). Y flotando sobre todo ello, el ruido infernal y continuo de las sirenas de los camiones de bomberos, ambulancias, coches de policía, FBI, CIA y del timbres de los ricksaws… Pero es al anochecer cuandoTimes Square brilla y se agita en su máximo esplendor. Todo se ilumina en un apoteósico y mágico derroche de luces, neones y colores. Todo esto y mucho más es Times Square.

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Por aquí pasa todo el mundo. Además la concentración de todo tipo de hoteles hace que sea uno de los lugares con mayor densidad de turistas por metro cuadrado. Ya que vais a pasar muchas horas dando vueltas por aquí os aconsejo algunos restaurantes que destacan entre la mediocridad general: el Carmine´s especializado en comida italiana, siempre y digo siempre, lleno hasta la bandera gracias a sus enormes platos. Una auténtica ración de colesterol y ricos triglicéridos la encontraréis en Virgil´s con sus jugosas costillas, carnes a la barbacoa y hamburguesas típicamente norteamericanas. Si queréis algo más exótico os recomiendo el Ruby Foo´s considerado uno de los mejores restaurantes para degustar las delicias de la comida oriental en el centro de Manhattan. Un lugar muy especial es el Helen Stardust, donde los camareros son también cantantes de Broadway. Os cantarán temas de los más famosos musicales mientras os traen las ensaladas y el Ketchup en un local que parece no haber cambiado en los últimos 50 años. Imperdible. Para ir saliendo del paso encontraréis los típicos Deli con bufetes al peso. Y si buscáis una hamburgesa más o menos decente a precios económicos están el Shake Shack o el Five Guys.

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Por la 5ª Avenida. Del Empire State Building hasta el Rockefeller Center

Esta gran avenida recorre el centro de Manhattan como una espina dorsal que va desde el Washington Square Park hasta el final de Central Park. Es además un punto de referencia muy importante pues marca la frontera entre el East Side y el West Side. Es desde aquí desde donde se numeran las calles a uno y otro lado. En sus horas punta es un hervidero de tráfico, turistas y neoyorquinos ávidos de compras. Aquí te puedes dejar el sueldo en cualquiera de las muchas tiendas que lucen sus mejores galas con escaparates que son auténticas obras de arte, sobre todo en Navidades. Los mejores hoteles, algunos de los más selectos restaurantes o clubes privados y algunos de los hitos arquitectónicos más interesantes de la ciudad, como el Empire State, se encuentran en la 5ª Avda. La actividad es frenética sobre todo entre las calles 33 y 60 y es preciso un ejercicio de autocontrol para no dejarse arrastrar por las mareas humanas que invaden las aceras. Preparaos para quemar la VISA además de la suela de vuestros zapatos y adelante.

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Nueva York 5 Avenida 2.

Venir a Nueva York y no subir a lo alto del Empire State para contemplar la ciudad a vuestros pies es algo imperdonable. Este edificio, icono de la ciudad, es el símbolo del rascacielos como máximo exponente arquitectónico de la era moderna. Y también icono cinematográfico inolvidable con King Kong subido a lo más alto de sus antenas. Fue con sus 102 plantas y 449 m. de altura el edificio más alto del Mundo durante 40 años. Todo en él es grandioso y monumental: su fachada de granito y aluminio, su iluminación al anochecer, su vestíbulo de mármol con decoración art-deco… Y lo mejor de todo, esas impagables vistas de Manhattan en un día claro. O mejor al atardecer con millones de luces que iluminan toda la ciudad en km. a la redonda. Lo peor de todo, el precio de la entrada y las interminables colas para acceder a los ascensores que llevan a sus terrazas exteriores.

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Nueva York 5 Avenida 5.

Tras dejar atrás la mole del Empire State subiendo por la 5ª Avda. hacia Central Park, nos encontraremos ante la hermosa fachada neoclásica de la NY Public Library. Sí, la misma que habréis visto en multitud de películas en cuya escalinata dos grandes leones de piedra hacen guardia permanente. Estamos ante la gran Biblioteca Pública de la ciudad, un centro de cultura y saber que oculta a sus espaldas un hermoso parque, el Bryant Park donde en días de buen tiempo se tumban a tomar el sol los neoyorquinos. Es un parque acogedor siempre lleno de vida y actividades que se convierte en un oasis verde de paz donde descansar de la agitación urbana. También es un lugar donde comer, charlar, leer, mirar, ver pasar la vida o tomar una copa en alguna de sus terrazas. Y en invierno la pista de hielo nos permite disfrutar con las espléndidas caídas y batacazos de los inexpertos patinadores.

.Nueva York 5 Avenida 6

Nueva York 5 Avenida 7..

Desde la NY Public Library podemos tomar la 42 Este para acercarnos a la Grand Central Terminal. Sí, esa estación de tren que sale en tantas películas con un altísimo vestíbulo abovedado pintado en un verde azulado plagado de estrellas iluminadas y esas taquillas doradas en bronce en su centro. Pues ahí donde la vemos es la estación de trenes de cercanías más grande del Mundo con medio millón de viajeros diarios. Sorprende la magnitud del edificio, su elegancia, sus escalinatas y su decoración. Desde luego merece una visita que podemos prolongar a la salida hasta la base del Chrysler Building, que personalmente creo uno de los edificios más elegantes de Nueva York.

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Nueva York Grand Central 3.

El Chrysler Building es una maravilla del art déco en arquitectura. Diseñado por William van Alen en 1930 llegó a ser el edificio más alto del mundo por unos meses hasta que el Empire State tomó el relevo. En su exterior sobresalen esas fantásticas gárgolas metálicas que brillan bajo la luz del sol, la decoración con motivos dedicados a la industria del automóvil y su aguja de acero de 60 m. de alto que se ilumina por las noches. Es una pena que sólo se pueda visitar el vestíbulo de la entrada con sus maderas nobles, los suelos recubiertos de Travertino y sus muros revestidos de mármol rojo.

.Nueva York Chrysler Building 2

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Seguimos adelante esquivando mareas humanas, edificios en obras y un tráfico ruidoso y contaminante. Sorprende la cantidad de ciclistas con curiosos atuendos que se juegan la vida sorteando taxis amarillos, autobuses y enormes todo-terrenos. Estamos en el meollo de la ciudad. Aquí las tiendas de souvenirs y las de lujo se disputan cualquier esquina con sedes de multinacionales y las agencias bancarias más importantes.

.Nueva York 20.

Mirad hacia arriba que estáis en Manhattan, el lugar donde los edificios más elegantes y prestigiosos se elevan hacia el cielo en una plegaria de acero y hormigón. A la altura de la 47St. nos encontramos con la llamada “calle de los diamantes” pues todo aquí está relacionado con el comercio de las piedras preciosas. Este es el paraíso comercial de los hassidims –judíos ortodoxos siempre vestidos de negro- que veremos con frecuencia caminando por esta zona de Manhattan. Tras unos cuantos cientos de escaparates más llegamos a uno de los puntos neurálgicos de Nueva York. A la izquierda está el Rockefeller Center y a la derecha la Catedral de San Patricio, St. Patrick para los amigos, catedral de estilo neogótico que se ha quedado un poco encajonada entre tanto edificio a pesar de que sus dos torres miden 100 m. de alto.

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Ahí, justo enfrente, se encuentra uno de los mayores complejos de rascacielos del Mundo con 21 edificios, kilómetros de galerías, pasillos y vías peatonales, restaurantes, tiendas y galerías comerciales. Es el Rockefeller Center que se extiende hasta la Avda. de las Américas donde tiene su sede el Radio City Music Hall. Arquitectónicamente el conjunto de edificios no destaca a primera vista, pero posee una serie de decoraciones muy interesantes a lo largo de sus fachadas y en algunos vestíbulos. Es famosa la anécdota de los murales de Diego Rivera que el mismo Rockefeller mandó destruir una vez pintados por las connotaciones anti-capitalistas de la obra del muralista mexicano.

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Nueva York Rockefeller Center 3.

Desde la 5ª Avda. entremos por los Channel Gardens hacia la Lower Plaza. Aquí se instala durante el invierno la famosa pista de hielo presidida por la escultura dorada de Prometeo. Y en Navidades se instala el gran árbol navideño iluminado que marca el inicio de la temporada de compras frenéticas. En verano todo esto se transforma en una serie de terrazas al aire libre bajo la sombra de los 70 pisos del RCA Building decorado en su fachada e interiores con motivos de estilo art-déco. Es en lo alto de este edificio donde se encuentra el que para mí es el mejor mirador de Nueva York: el Top of the Rock. Subir hasta sus terrazas exteriores nos costará unos 20$, así que disfrutar del ascensor con techo transparente cuya caja está iluminada con neones y de las estupendas vistas de la ciudad en los días despejados.

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Una vez en la calle, se puede caminar hasta la 6ª Ave. donde se encuentra la entrada al Radio City Music Hall. Este es un enorme teatro con más de 6.000 butacas que desde hace décadas ofrece varias representaciones diarias. Su interior, de grandes dimensiones y profusamente decorado, es de visita obligada para los amantes del art-déco. En el vestíbulo obtendremos información sobre las visitas guiadas. Volviendo a la 5ª Avda. es imposible pasar por alto la gigantesca estatua metálica negra de Atlas portando un globo terrestre a sus espaldas que guarda la entrada al gran vestíbulo del International Building.

.Nueva York Radio City

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Nueva York Rockefeller Center 8.

Subiendo hacia Central Park no podemos pasar por alto uno de los museos más visitados y controvertidos de Nueva York: el Museum of Modern Art o MOMA situado en la 53rd Street. Su colección de arte moderno es la más importante del Mundo con obras de Rodin, Picasso, Moore, Van Gogh, Monet, Gaugin, Matisse, Kandinski, Lichtenstein, Giacometti… En fin, impresionistas, cubistas, dadaístas, fauvistas, expresionistas y surrealistas entre otros “istas” tienen aquí una amplísima representación. Es un museo donde podemos encontrar desde un maravilloso paisaje impresionista hasta un helicóptero, pasando por lámparas, esculturas, murales… Además las exposiciones monográficas de artistas de vanguardia, de fotografía o de creadores visuales son de las que marcan tendencias. Nos guste este tipo de creaciones  artísticas o no, el MOMA es una referencia indiscutible de la creatividad humana del último siglo desde el punto de vista occidental.

.Nueva York MOMA.

Volviendo de nuevo a la 5ª Avda. llegamos a un tramo donde las tiendas de más renombre ocupan las aceras: Saks, Cartier, Chanel, Tiffanys, Brooks Brothers, Bergdorf Goodman. También está aquí la Trump Tower, residencia no-oficial del actual Presidente con su elegante hall y sus galerías comerciales. Las elegantes fachadas de los edificios de esta zona de la 5ª Ave. con sus decoraciones labradas en piedra nos hablan del esplendor que vivió Nueva York en el S.XX. El contraste con los modernos e impersonales rascacielos que les rodean no puede ser mayor.

Por fin llegamos a  la Grand Army Plaza donde las transformaciones urbanísticas propias de Nueva York han convertido el lujosísimo Plaza Hotel en un edificio de exclusivos apartamentos. Esta plaza es también una de las entradas al Central Park y a su pequeño zoo. Aquí veremos a los clásicos coches de caballos que se ofrecen para dar un paseo al turista que quiera pagar sus servicios. A la derecha se encuentra el gran cubo de cristal de la tienda de Apple. En su interior encontraréis un paraíso lleno de iphones, imacs, itunes y todos los “i” de la marca. Desde aquí lo que toca es adentrarse en el gran parque urbano de Manhattan, el Central Park. Y quizás en uno de esos carruajes de caballos tan típicos de la ciudad. Os lo contaré en el próximo artículo dedicado a esta ciudad caminando de Central Park al Midtown y llegando hasta el Soho recorriendo la gran arteria de Manhattan: la calle Broadway.

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Nueva York Central Park

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